2011年12月18日

韓國語初心者




我的韓國語學習終於開始了。其實早在去年夏天我就計畫學習韓國語,但由於剛換新工作,加上海外出差頻繁,計畫始終胎死腹中。去年夏天我飛到首爾兩次,今年再接再厲,也到了首爾兩次。這兩年應該是我的首爾年吧(笑),更加認識首爾之後,開始感到不懂韓國語的痛苦。

仔細分析約莫10年前我的哈日情結也是這樣發生的。其實我並非韓劇迷,對於學習韓語的需求並非來自於影劇娛樂的需求,而是親炙城市的後遺症。對於首爾的深入發掘,與韓國人交手的經驗,以及對於韓食與韓版時尚的著迷,讓我越陷越深。

當我在首爾江南新沙洞林蔭道遊逛,那裡的生活風格深得我心,美麗的店舖,安靜的行人,寬敞的咖啡館,秋日的暖陽。總是幻想有一天能夠在這裡生活,談一場安靜的戀愛,就心滿意足了。

異國情調,是我學習外國語的動機。從學生時期憧憬的法國語,到真正付諸實踐開始異域生活的日本語,我總是希冀藉由學習外國語,更深一層接觸當地的文化,生活在城市的人們,總令我感到興趣。

韓國語讓我在「中年危機」出現前,燃起了一絲「生活在他方」的渴望。我不知道過了40歲的自己是否還有10年前那般,捨棄台北的一切直奔異國城市的勇氣,但肯定的是,韓國語學習,豐富了我現在的生活。

學習外國語,除了自身興趣是關鍵學習動機外,必須兼顧到實用性。非常處女座的我視外國語學習為一種長期投資,除了為人熟知的「韓流」帶動韓國娛樂產業的輸出外,根據報導指出,韓國總統李明博在青瓦台發佈,韓國對外貿易已躍居世界第9位,氣勢蓋過台灣,三星手機在台銷售量超越本土品牌 HTC,韓國在亞洲新興市場家電與資通訊領域市場攻略更威脅著日本。這一切都警惕我們,身為台灣人,不能因長期「酸葡萄」心理而將韓國看「扁」,台灣「不願面對的真相」已經發生,昔日四小龍尾巴的韓國,已超越台灣甚多,台灣變成吊車尾。

韓國是我將來的夫家,日本是栽培我的娘家。我總是這樣開玩笑跟朋友說明自己與東北亞兩國的淵源。在東京與首爾遊走,我感覺到兩座城市的差異已經越來越小,希望學習韓國語能讓我成為融會貫通的東北亞人。

2011年11月2日

減重之必要



圖片取自日本Taiata公司官網

也許你跟我一樣,為著自己的天生麗質而沾沾自喜,由於樂於花錢勤於保養的結果,我們神經質地每天注意自己頭上的白髮絲,以及臉上的眼袋,黑斑與皺紋。這些徵兆,我們善於各個擊破,這是市面上爭奇鬥艷的各式美容保養品為我們提供的價值。

但事實上是,人體經過了某個致命年齡的關卡後,都會出現顯著改變。比方說已經不能每週末都到夜店狂歡了(隔天將付出很大代價,若又發生了一夜情,身體可能會接近虛脫!),比方說明明只在飯後偷吃一片蛋糕或喝一杯珍珠奶茶,卻不知不覺地胖了起來。這些身體的改變,提醒了我們,身體已經開始老化,遠遠在你的皮膚老化之前就已經發生。

雖然我開始努力練習瑜伽,職場上帶來的壓力仍像TSUNAMI般排山倒海而來,所以我不得不在週末規律地接受中醫經絡式按摩(精油按摩,泰式按摩,對我來說都太“輕盈”了,療效不足),開始對每日下班途中經過的那家不太起眼的Organic Store產生興趣,鼓起勇氣推門進去,就發現自己已經不能再碰麥當勞了。

近來我開始嘗試減重(因為體重不知不覺已經飆到一個高峰,再也穿不下去年在東大門購得的合身衣),雖然每個人都說我看起來明明不是胖子,但我知道內臟脂肪是中年男性的最大敵人,那層包裹在我小腹周邊的脂肪最難除去。我可不想成為我父執輩那樣,變成理所當然的「大肚男」(那我寧可去跳河)。所以我只能從調節飲食習慣開始做起。

除了控制體重以外,還有一些身體內在的機能需要固定觀察與控制,比方說體脂肪,內臟脂肪,基礎代謝率,骨骼重量,體內年齡等。於是我需要一個非常聰明靈巧又美觀的測量機器,上網搜尋的結果,我發現了日本タニタ公司出品的「體組成計BC-305」,令我一見鐘情。

除了號稱世界最薄方便收納外(將此機器放在書與雜誌堆中一起比較,就能知道所謂的輕薄度,當然也可以拿來跟iPad2比一比),黑色造型與液晶數字顯示,兼具時尚性與權威感。

然而只是這樣還不夠,這家出品「體組成計」的公司還貼心地替消費者設計獨家食譜,這本食譜已在日本成為Bestseller,教育消費者從日常飲食與監測習慣中學習如何簡單地控制體重,透過電視節目企劃的操作,這個看似美味又獨門的秘方減重食譜加入平凡觀眾的見證,迅速傳出「口碑」(傳統直銷公司的操作模式)。食譜與體組成計一起販售的結果,果然造成話題,這是一種創新,某種程度跟蘋果公司非常類似。「減重食譜」與「體組成計」的加法原理(一加一大於二)。

儲存在機器內的關於身體的數據能夠被妥善保存著,也方便於個人電腦上進行分析(自己當起營養師)。那些起起落落的折線圖與數據,正訴說著身體內的微妙變化。健康管理從自己做起,再也不用被某些直銷公司的服務據點掌握關於身體的數字,而這一整套訓練下來,對於食物的熱量有更多的知覺,要知道,當一口蛋糕下肚時,需要計算有多少罪惡感在體內燃燒吶。

2011年10月10日

生活在他方



圖說:感謝亞洲萬里通飛行獎勵機票贊助,讓我以免費機票持續亞洲城市的小旅行:)

朋友常笑我是,大隱隱於市的「台北隱士」。不願意犧牲便利性,所以我一直選擇居住在台北市區,很幸運的是,歷年職場通常是一條捷運線(搭幾個站)即可抵達(我在選擇上班地點時,其實是有所過濾的)。

台北郊區對我而言,比香港,比首爾,比東京的距離還要遠,通常出了台北市區,我就容易迷路,非必要,我真的就是那種不輕易踏出台北市區的「隱士」。但就算是台北市區,我也只熟悉自己活動區域,比方說,我對信義區就超不熟,到信義區逛街,不是我的生活風格。

就這樣,我的生活從家裡,職場,到瑜伽會館,由一條文湖線捷運串連,3地點總共只要4站距離(其中經過台北捷運的心臟地帶,忠孝復興站),之間穿縮只要一刻鐘(15 Minis)。這4站連結了台北市最精華地段,可以上豪華戲院看電影,可以逛高檔百貨公司與台北最有質感的Mall,遍佈的潮流服飾店與餐館,健身房與瑜伽會館集中,當然像MUJI,UNIQLO這樣的超人氣店也現身,幾乎涵蓋所有都市生活機能,就像香港的中環,東京的新宿,首爾的明洞一樣。

回想我在東京留學那段時光,我也一直居住在新宿區。騎自轉車不到十分鐘就能直趨新宿伊勢丹百貨的地方,我也從來就跟東京的近郊無緣。一時興起搭電車到東京近郊如田園調布,吉祥寺等中央線以西的地方去,又會慶幸自己住在新宿區。我不明白日本人所謂的郊區人生是怎樣的一回事,但我那購屋在高円寺的日本朋友慶一君還不是假日都往市區跑,常常就來新宿跟我會合,相約在新宿逛街。

城市生活對我來說,是機能性。住在大安森林公園旁,並不意味著你會每天享受公園的森林浴(至少我不會),而是當你心血來潮想要「利用」時,大安森林公園就在你家附近,可以很快抵達(穿著夾腳拖鞋)的「便利性」。當星巴克或全家便利店的新型態店展店時,你會發現自家附近的店最先展演,然後你幾乎毫不費力,下班後就能立即享有這樣舒適的空間,這也算是一種居住在城市中心的「福利」。當你想一個人安靜時,你會知道家附近有幾處咖啡館可以選擇,而且這些咖啡館都是獨一無二的存在,不是連鎖店。

城市生活對我來說,是安定性。我不是那種愛戶外運動的人,當「騎自行車」變成一項台北人全民運動時,那永遠也搔不到我的癢處。我喜歡在一個穩定狀態下與自己身體對話,瑜伽會館的教室內,躺在瑜伽墊上,會讓我有安心的感覺。我喜歡對著鏡子,看見自己臉部表情與身體,隨著瑜伽的動作,開始產生變化。

記得米蘭昆德拉曾說過:「真正的生活總在他方。」我是如此相信著。要不然我就不會已經生活在城市中心了,還每天肖想出門旅行。而且,我總是在自己旅行過的城市,發現某種非常適合自己的城市生活方式,然後便想將這樣的生活方式,複製到台北的日常生活。但終究不可能,因為硬體沒有,軟體不對。

2005年從日本留學返回後,我曾在台北堅持過一年的「東京生活」,只交日本人朋友(透過現實生活網絡認識或透過網路認識,無所不用其極),買日本品牌衣服與文具,搭公車時只讀日本文庫本小說,一度聽到台北捷運內有人大聲講手機,就很震怒。但隨時間及職場文化洗禮,不敵大環境,我終於還是破功了。

至今,我已經蛻變成「台北隱士」。當我離開了東京,經過這幾年,我又到了香港,北京,廣州,上海,巴黎,紐約,首爾,新加坡,曼谷,雅加達,吉隆坡後,眼界頓時大開。突然覺得那段時間堅持的「東京生活」實在愚蠢,但「生活在他方」這樣的想法卻從來沒有動搖過,而且益發堅定。

每次到過其他異國城市,總有一種「想要定居看看」的心動,但我實在不是百萬富翁,而且也早已不再青春,難道我只能像海明威,將晚年奉獻給一個押寶的異國城市「巴黎」嗎?(但我到過巴黎,不覺得那會是我的菜),但我倒是希望有機會能定居在曼哈頓島,那肯定非常刺激。

最近,我又開始計劃今年度第2次的首爾小旅行,首爾是近年來我持續探索的城市,從原來的「無聊」到「有趣」,慢慢對首爾產生了化學變化。當我離首爾越來越近,這個「韓流」所帶來的化學變化,會不會像10年前的「哈日潮」,重新改變我40歲以後的人生?

2011年8月28日

超整理術


隨著年紀增長,處女座性格越發明顯,以前辦公桌老被一堆文件淹沒,房間亂成一團,總是等亂到某一程度才開始進行整理。但處女座的人是這樣的,就算生活場域再亂,總能記得屬於自己的物件歸屬的「區域」(嘴角微揚貌)。

但讀了佐藤可士和的『佐藤可士和の超整理術』後,我便對「整理術」著了迷(聽起來像遠古時期江湖術士的『鍊金術』,非常迷人的字眼),並且想要重新檢視關於「整理」這個概念(不得不承認,這與我使用Apple產品所帶來的價值有相當程度的關聯)。我在台北紀伊國屋書店與東京淳久堂書店分別找到幾本關於整理術Mook,其圖片與說明都超級精美並且彰顯了整理術的價值(value),令人想像經過超整理術後的辦公室,看起來多麼神清氣爽。

所謂整理達人們都是日本上班族,但每個人都有自己獨門整理術,這些整理術的練成,大多由於上班族日常工作經驗的累積,比方說為了方便從公事包取用文具,整理達人建議必須將文具分類收納至透明塑膠袋,這種收納的概念普遍存在於日本人日常生活習慣。收納不只運用於職場,家庭主婦也將收納運用於家務處理,所以你會看到日系傢具店或百元店總有販售一堆「收納」的大小容器,這些大大小小為收納而生的「收納容器」足以撐起一個塑化產業市場規模。

趁著自己開始擁有獨自使用的辦公空間之契機,開始著手整理自己的辦公桌,有電子檔的文件就不列印,只使用「經常使用」文具,其餘一概進行「捨棄」的動作。對了,「捨棄」也是整理的重要概念,這個「捨棄」的概念被我拿來進行衣櫃整理,相當管用。對於一些買了穿幾次就「束之高櫃」的衣服,進行捨棄,並非易事,尤其是冬天外套,我再三考慮,依然捨不得丟棄。但若不捨棄,每次打開衣櫃,看它幾眼總是難過。但ㄧ經捨棄後(送到資源回收站)會覺得神清氣爽,再也不用煩惱了(這是佛家所云「六根清淨」?)。

經過超整理加持後,辦公桌除了公司配發的筆電與電話外,什麼都沒有了。同事老是疑惑問我:「什麼都沒有的辦公桌,哪裡像『研究員』辦公桌」?不像其他同事的辦公桌總是充斥滿坑滿谷工具書,象徵著「知識累積」的力量,但我只將幾本「武功祕笈」藏在書櫃內,需要練功時才從書櫃取出,大多數時間,這些「武功秘笈」都好好地躺在書櫃裡,故意不讓他們出來“嚇人”。後來我明白,整理術其實是「低調,不過分炫耀」的藝術。知識存在於我的個人筆電裡,Google關鍵字裡,以及將來可能就存在雲端裡,誰還需要將無形的知識急凍後的「實體」擺在辦公室進行炫耀呢?

整理術從職場辦公桌延伸到家中衣櫃,現在我也嘗試在房間內施法,希望房間能實踐「日式極簡」風格。於是我在週末進行房間整理,清理不必要的雜物裝進垃圾袋,儘可能迅速清理。另外,乾溼分離的浴室內,除了歐舒丹手工皂,橘子工坊organic洗劑,Aveda Mint沐浴乳洗髮精系列,MUJI organic洗臉凝膠,花王clear clean牙膏,隱形眼鏡保養液外,只放置最基本的盥洗用具。每次洗完衣後,將衣服迅速分類整理後放進衣櫃,瑜珈服以成套組合(採用UNIQLO easy exercise series)進行替換,牛仔褲經篩選後只保留一件韓風牛仔褲(穿到膝蓋破洞,依然繼續彰顯舒適價值的牛仔褲),內衣內褲進行週間排列組合管制,儘量讓每一件內衣內褲能在一週內輪流穿到。

隨著衣櫃越來越精簡,出國購衣時就更能集中目標了。我的穿衣原則是,同樣款式衣服只挑選一或兩件代表性物件就已足夠( e.g. MUJI出品皺摺布料的橫紋囚犯裝,我買了淺色與深色系,同款兩件,進行替換)。

整理術令我從Gadget領域獲得救贖,將iPad2捨棄,當父親節禮物送出後,發現iPad2令父親獲得的滿足感遠遠勝過自己擁有時的滿足感(iPad2我只能在家上廁所時使用,其他在家場合使用Macbook Air反而獲得更大滿足,而且Macbook Air重量也已非常輕盈便於外出攜帶了),這樣的捨棄其實是好事。

從「整理術」我學會「斷捨離」的心法。離開心儀的物件(特別是花了不少錢購得)與離開愛人一樣困難,但沒有捨棄就不會有「新生活」,在這個前提之下,捨棄也意味著警惕自己,下次絕對不要再做出令自己日後煩惱或悔恨的事。

2011年7月30日

夏日節電對策@Tokyo



311關東大震災後我又回到了東京。距離去年『上京』,轉眼已經一年。日本東北地區因大地震引起海嘯的畫面經由台灣媒體不斷重複播出後,更加劇了日本國重創的形象。泡沫經濟崩盤後,日本經濟已經十年不振,這次日本史上最強地震更讓日本經濟雪上加霜。然而,無獨有爾,今年亞洲超強的中國更超越了日本,成為世界第二大經濟體(但以人均GDP來說,當然還是遙遙落後日本國),鄰近的韓國品牌(三星,樂金)更以超強氣勢威脅著日本國一向自豪的神器(電器)產品。

當我抵達東京的首晚,東京給我的見面禮便是凌晨有感地震。搖搖晃晃地令我從睡夢中驚醒。但我並沒有聽到任何附近傳來的尖叫聲(大概因為大家都在睡夢中吧?),於是我在餘震停止後又翻身睡去,一夜好眠。誰知道呢?311後首都圈到底發生了多少次類似這晚的有感地震(應該是數不清了,大家也都習以為常)?

因為大地震引發的核能電廠事故,導致『節電對策』成為日本國的全民運動。節電普遍落實在辦公室,家庭,商店街,電車,甚至是路旁的自動販賣機。東京的夜晚,雖然比往常黯淡失色許多,但『省能節電』的實踐卻令我感覺到,東京是一座充滿未來潮流感的都市。因為東京比世界任何一個先進的都市都要開始提早實施『節約能源』。這樣全民共體時艱的畫面,在東京卻是再自然不過的事。

『節電對策』體現在家庭生活,一些『節能』電器產品問世,帶來更多聰明的省電方法,透過電視傳媒的號召與宣傳,許多日本家庭主婦從生活智慧中萃取出節電小撇步貢獻給社會,間接促成了『節電』所需之日常生活用品發明。

白天看見上班族拎著西裝外套,邊走邊使用扇子,口中喊著『暑い!』,卻依然繼續每天的工作,這也是我的日本友人慶一君的縮影。公共場所冷氣調成弱冷(28度C),跟下班後慶一君約在韓國鍋料理店吃飯,只見他邊吃邊流汗,即使幾杯生啤酒下肚都難以消解。

這時候,日本人正在適應『全球暖化』帶來的惡果,但慶一君卻說『這樣的調適剛開始非常辛苦,但以後自然會習慣了,感謝311帶來的機會,讓日本國對地球有了嶄新的認識。』慶一君告訴我,一生中永遠記得311大地震發生當晚,從公司走回家的漫漫長夜。

因為大地震引發的連鎖效應,更令日本社會開始反省『節約生活Simple Life』。邁入過剩消費的日本國,節約生活變成一種普及的全民運動。節約生活並非寒酸度日,而是抑止過剩消費,讓自己遠離物慾。

浩劫之後,並沒有摧毀日本國,GDP下降一個百分點是事實,企業遭逢巨變也是事實,但日本人總是逆來順受,安然接受殘酷的事實,並且努力重建。這是一個很少聽到媒體抱怨政府的國家,但災難卻逐漸影響了他們一貫看待世界以及環境的態度,持續運用大和民族的優勢,創造更多的節能商機。

日本國,加油!

2011年6月5日

蘋果3神器



說起我變成蘋果迷的契機,源自於2009年曼哈頓之旅,那也是我生平第一次登陸米國領土。在這之前,對於蘋果並無任何偏愛。只知蘋果是有別於其他電腦的品牌,麥金塔(Mac)是有別於微軟(Windows)的作業軟體。雖然那時我已經擁有iPod Classic,但這gadget感覺就是一個可以取代SONY Walkman的玩意兒,蘋果並沒有那樣深度侵入我的日常生活。

當時我的公司總監是位蘋果迷,不僅家用電腦已使用MacBook系列,iPhone第1代在米國開賣,一聽到蘋果出手機,咱家總監立刻要求遠在米國的妹妹代購(台灣尚未開賣,後來由中華電信取得代理權),當蘋果手機遠渡重洋來到台灣,還得先送去“解鎖”才能使用。很可惜,咱家總監真的只把iPhone當成接打電話的陽春手機(偶爾用到手機上網功能,但老花眼還嫌說螢幕太小),當時使用iPhone看在我眼裡,簡直滑稽得很。總監老愛在開會時玩弄巴掌大蘋果手機,只能說是“炫耀”勝過一切吧。

2009年秋天我到曼哈頓旅行,下榻旅館(Jane Hotel)附近就有一家蘋果店(位於第8大道),那時號稱更強大功能的蘋果手機iPhone 3GS剛剛問世,每天經過蘋果店總是人滿為患,而我只是徒個方便,入內進行免費收發郵件,每天定時跟台灣朋友報告我的“曼哈頓奇緣”。

坦白說那時我也沒覺得iPhone 3GS特別屌,因為體積還是跟咱們總監手上那只一模一樣,況且熟悉了微軟(Windows)作業系統,對麥金塔(Mac)完全不認識,因而顯得手足無措(還很老土地要求蘋果店的年輕店員親臨指導)。直到一天晚上,號稱路痴的我在格林威治村迷了路,不知如何回到下榻旅館,沿路問了一位帥氣白人少女,她只問了我下榻旅館名字,馬上就用iPhone上網(GPS),替我指引了迷津。那是我首次被iPhone給“電到”,原來這只“神器”這麼厲害喔,非常適合路痴使用。

因為觸電的感覺,之後在曼哈頓停留的那幾天,每天我都注意到了iPhone出現在曼島居民手中,在cafe,在地鐵,在路邊,很多人埋首於這只新奇玩意兒,第8大道蘋果店打烊後依然散發著白色蘋果的魅惑(果真是ㄧ顆毒蘋果啊!),彷彿邪教殿堂。

從曼哈頓返回後,我中邪似地四處打電話搶訂iPhone(那時台北的蘋果店尚未繁花似錦,但市場上已傳聞缺貨),同事說中華電信是咱們客戶,再等個幾星期吧,可以有企業優惠方案喔,但我就是不聽,硬是趕緊刷卡買了iPhone 3GS(白色),還被辦公室同事嘲笑說iPhone 3GS“黑色”比較適合商務人士(後來白色大轟動,變成蘋果最屌的顏色)。辦公室幾乎全數同事都對iPhone 3GS反感,認為像我們這種“外商公司”應該匹配Blackberry(黑莓機)較能顯示專業(咱家副總就是愛用者,但黑莓機實在奇醜無比!),我的iPhone 3GS顯得格格不入。之後我從app store發現許多”好物”(apps),也趁機在辦公室廣為宣傳,大家似乎都還不太瞭解我在說什麼(事實證明,apps後來如何影響了使用者的生活)。

但奇妙的是,iPhone3GS於2010年開始大賣,蘋果也越來越有影響力,後來辦公室的反對派全數皈依“蘋果教”呢(現在回想起來,到底誰是先知啊?)

之後,我忍痛荷包,開始“吃蘋果”,將原先IBM筆電換成Macbook Pro。不到半年,New Macbook Air 13”(未來世代筆電)問世,輕薄程度令我驚為天人,於是又將Pro賤賣,換成New Macbook Air(償還貸款中),正式加入Mac一族。

原本以為擁有New Macbook Air13”後,應該滿足了,iPad好像用不上,真的抗拒了好一陣子,也沒有動了凡心,沒想到趁著減價又下手(後來不久iPad2問世,令我懊惱不已!),後來才發現,iPad實在非常好用,於是每天就帶著去上班(現在竟然嫌New Macbook Air13”太重了呢,不適合攜帶移動)。

到了現在,市場上出現平板電腦(Tablet)的熱門字眼,其他電腦品牌紛紛出品tablet,強調功能有多神,但其實在我(消費者)心目中,iPad is not tablet,而是集電子書,影音娛樂,收發電子郵件,網頁瀏覽功能之資訊與溝通“神器”。

讓蘋果3神器進入日常生活,每樣神器皆有其不可替代性與相互包容性,蘋果3神器之於我不只是時髦gadget,讓神器融入工作,創造更多便利性,將神器功能發揮到極致,才是吃蘋果的重要意義。

2011年4月24日

帶行李箱到首爾



三月初我又飛到了首爾,那時的天氣最高溫只有攝氏零度。穿著新買的日本品牌羽絨衣(朋友說那是『屍袋裝』)與韓組牛仔褲,搭配Vans小紅鞋( sneaker),agnes b voyage水藍色尼龍手提袋也終於派上用場。一身輕便的裝扮到首爾,為的是省下住宿費(汗蒸幕Locker塞不進行李箱)。

雖然我十分明白犯不著以『貧窮旅行』的姿態飛到首爾,但由於這張票也是利用里程累積掙來的 (Asia Miles),基於『要省就一起省』的前提,我依然樂於享受如此『低調』的單人旅行。汗蒸幕只需約1萬韓國幣即可入住,睡在韓屋式地板,溫熱北方的『窯床』之感,實在異國情調(但我會自備盥洗用具,將 Aveda Mint洗髮精與沐浴乳裝入MUJI長條型軟塑膠空瓶)。但韓國友人Daniel每次聽我興致勃勃到首爾便要入住汗蒸幕,就會猛搖頭,一副『乾脆來住我家吧』的憐惜貌。

光是2010年,我就去了兩趟首爾。由於兩趟都在夏天造訪,因此看不見城市裡冬裝的款式。照理說,三月氣溫攝氏零度,對亞熱帶台灣來說,算是冬天而且是從來沒有過的氣溫,但對於東北亞韓國來說,這已經稍稍回春了呢。所以,那期間自然是冬裝與春裝的過渡期。對比於服裝,我對韓國的四季分明街景印象更是深刻。從梨泰院三星美術館往郊區走,枯萎的大樹尚未露出枝枒,感覺很像是我在冬日北京看見的街景。

雖然氣溫極低,但首爾的天氣可沒虧待我,白天豔陽普照,乾冷空氣加上陽射,感覺非常舒服(仍必須戴上口罩,以免鼻子凍僵),行走在街頭,看見熱騰騰的蒸煮小吃攤(就是將肉串放進熱水滾燙,沾醬食用),難免胃口大開。韓料理真的百吃不厭,我在江南新沙站附近尋找美食店,無意間發現部隊鍋人氣店,沒想到這家店還提供中國語,日語的特別點餐服務。從吃食水平來看,首爾與台灣物價約莫相當,較無物價壓力(如果是東京,荷包可就要看緊一點)。但這個城市的消費文化已超越台北,尤其在明洞與江南一帶,有許多令人耳目一新的餐廳與店鋪,值得入內一探究竟。第一次在明洞享用韓國『元祖』人蔘雞,『性價比』極高,這樣口味與做法的人蔘雞,在台北我還沒吃到過。

由於韓國時尚已經取代日本,席捲全亞洲。除了 Super Junior外,我最近也好愛聽Big Band的歌曲,韓產ABK曲風與造型 ,日本藝能界無法比擬。從這些明星身上穿的衣服,輻射到東大門,就知道有多麼精彩。特地抽出最後一天來到東大門,這個巨大的流行服裝批發聖地(由建築界女暴君Zaha Hadid掌舵設計的東大門設計廣場與公園,正在茁壯中)令我逛到腿軟。光是B2C Mall就已非常目不暇給,而我也才發現,台灣與東大門有明顯的時尚落差(好後悔沒拖一個行李箱來裝貨,否則穿在台北可享受3個月的領先流行)。若真的要將東大門當季時尚收進行李箱,恐怕需要花上一天時間,但這也是訓練自己fashion sense的好方法,因為只要逛過代表性 mall『Doota!』 ,對於本季的流行便能一目了然。



體驗仁川空港SPA設備(SPA on Air)是此行最後的據點。由於飛機是Early Bird,特地前一晚就抵達仁川空港,入住B1 SPA on Air(其實韓國稱Sauna為SPA)。號稱五星級SPA設施,除了有木質地板的交誼廳外,另設有小假眠室(方便過夜),以及與游泳池一般大的乾淨現代化韓國澡堂。重點是入住一晚只要兩萬韓國幣,比起過境旅館要來得便宜,一出SPA 就是 Food on Air(Restaurant)與Starbucks,韓茶專門店Tea Story等。仁川空港給我的感覺依然非常空曠(一些設施建設中),但目前這座空港已取代東京成田空港,成為東北亞 Hub。

此行最難忘的應該是與韓國友人Daniel於攝氏零度的夜晚( Daniel強力推薦),在漢江公園散步的時光。公園四處皆枯木與水泥地,夜晚溫度過低,極少有市民在此遊逛,令我想起蔡明亮經典電影『愛情萬歲』最後一景,女主角楊貴媚淚灑興建中的大安森林公園。Daniel的春裝與我的冬裝形成強烈對比。畢竟亞熱帶的人來到東北亞實在是太弱了。坐在Daniel新購的 『現代Hyundai』 汽車內,沿途欣賞夜晚漢江的風景,這座城市對我而言,依然充滿魅惑。

我發誓,下次一定要提行李箱來首爾。

2011年4月16日

我的東南亞



約莫ㄧ年前我換了工作,由於參與專案的關係,我與東南亞結了緣。以前我到東南亞出差只去了新加坡,旅行只去了曼谷。然而這工作令我出差到地圖上離台灣很遠的印度尼西亞,馬來西亞,將來還得去汶萊。

ASEAN(東南亞國協)有一些共同點,如熱帶芭蕉與椰子樹,還有膚色較黑的人民,官僚效率低落,首都的交通混亂,超低物價,特色食物,物超所值的按摩,網路(Wifi)速度龜慢,與台灣極相似的夜市文化,與台灣很不同的Mall文化等。但仔細深入後,會發現每個東南亞國家都各自保有完整的文化特色,語言體系也各自獨立(泰國話,越南話,馬來話,印尼話,還有更遠的緬甸話,柬埔寨話等),宗教是最重要的精神食糧(新加坡例外),政府制度也呈現多元化(君主制,邦聯制,總統制)。當然,那些看起來膚色很黑的人種,其實都有各自的種族背景(乍看之下,都是一個樣)。

由於東南亞人都愛逛Mall,東南亞的Mall寬敞大氣,對於從小國來的人來說,真是蔚為奇觀(台灣根本就沒有一個像樣的大Mall,通常百貨公司就滿足了)。而且東南亞喜歡colorful,將色彩偏好應用於空中滑行的Monorail更勝於Subway(曼谷與吉隆坡),如果清晨起來,拉開酒店窗簾,看見從窗外呼嘯而過的色彩繽紛的Sky Train,就很有東南亞Fu。

快速時尚實踐場域並非中國,而是早早就在東南亞生根。新加坡,曼谷,吉隆坡,雅加達,Zara,Topman,Gap,Uniqlo相繼入侵東南亞,平價流行正好符合東南亞人消費觀,所謂今朝有酒今朝醉,夏天短Tee配上百慕達褲,穿上夾腳拖鞋,再梳個張國榮在”阿飛正傳“的“經典油頭”,戴上太陽眼鏡,一體成型,這就是東南亞人的Lifestyle。我的馬來西亞朋友說, 來自英倫的Topman正是馬來少年時尚的樣板,東南亞人配上英倫時尚,怎麼搭都比台灣人來得有特色。

東南亞人並不羨慕東北亞,即使東北亞經濟發展較快,即使東北亞人老將東南亞當成度假天堂(來當天皇老子)。東南亞有自己過生活的方式,而且上天賜與的自然物產豐富,要過著衣食無缺的基本生活,應該不成問題。東南亞的懶散恰好與東北亞的勤勉形成強烈對比,東南亞社會沒有絕對的價值取向,對於社會邊緣的妓女人妖同性戀有更多的包容。東南亞人從不覺得約會準時是一種美德,人際關係情緒化,做事不愛慎密規劃,隨性所致,所以東北亞生意經的一板一眼,並不適合東南亞。

即便理解東南亞人特質,入境隨俗,仍不免遭受cultural shock。對比於印度人的狡猾奸詐,東南亞人不太耍心機,欺騙太費心,明目張膽地“索度”比較省事(計程車司機會直接要小費,只要能要到一些小費,就可被取悅)。要跟東南亞人做朋友,見面打屁互虧對方是必須的(那表示你的友善與風趣)。即使初次見面,千萬別學東北亞人(日本人)龜龜毛毛保持禮貌風度與距離,這樣可能會毀了東南亞人對你的初始印象,會被認為“不友善”。

對東南亞人釋放友善是必須的,即使他們說英語的時候總有濃濃的腔調,你也必須以相同方式,善用語尾助詞“la,lo“來縮短彼此之間的距離。還有,千萬別對東南亞人客氣,他們說”現在想見你“,就是字面上意思,一定要接受邀約(如果你當對方是朋友),直來直往才能讓彼此交情更上層樓。在東南亞,感情加溫絕對是“加速度“,若是忍著等到明天,可能就會發生地震海嘯,核輻射什麼的,打鐵要趁熱。

環遊一趟東南亞,才知道我以前在東京過的生活有多麼“扭曲”。在人與人之間高度困難,難以親近的日本社會待久了,東南亞之於我,簡直是天堂。我在每次商務旅程中,透過與人拜訪交流,發現人與人之間非常難得的直接與不可思議。東南亞人無憂無慮面對明天(東南亞穆斯林儲蓄比例極低,消費力旺盛)的態度,令我非常欣賞。

媽媽老是擔心我,堅持單身不婚的中年男人,老後如何是好。我想這是華人傳統”家族“與”養兒防老“價值觀造成的庸人自擾。人在東北亞,單身總是Big Issue。也許退休老後,移民東南亞長宿,這就完全不會是問題。

我的東南亞,現在才剛要開始。

2011年2月23日

明日風尚



如果問我去中國有什麼搞頭?其實一點也沒有搞頭。愛購物的我沒有辦法在中國找到心愛的商品,即使Uniqlo,H&M,Zara登陸中國已有幾年,但我仍然無法擺脫應該在東京或香港購買這些快速時尚品牌的魔咒(況且香港免稅的價格誘因,日本獨特版型的設計誘因,依然非常有競爭力)。若說美食,也許中國三大城市(北京,上海,廣州)已有米其林三星餐廳進駐,但那也不是我會去光顧的地方,經驗值告訴我,除粵菜發源地廣州稍可填飽我的胃,其他兩城的美食一點也不誘人(還不如去首爾品嘗韓料理)。

沒法購物,沒法享受美食,到中國城市的商務旅行,簡直是一場災難。但最近幾次的中國商務旅行,我發現到除購物與美食的另一種可能性,即當我在城市一隅的星巴克閱讀起中國內地發行的生活風格雜誌時,眼睛竟然為之一亮,簡體字世界的風景非常不同,也是在台北所無法見識到的『新視界』。

中國開始富起來,馳名國際的精品商紛紛砸下驚人廣告費,教導中國正在富起來的消費者,如何精進自身的生活風格。既然在中國,政治是唯一禁忌,那麼談談生活風格一點也無傷大雅,反而讓中國人民焦點轉移到生活水平提升,中國政府倒也樂觀其成,睜眼不如閉眼。

在我看來,中國內地發行的雜誌具有兩項特色,一為資訊量特豐富,一為論述能力特好。是不是台灣平面媒體寫手(或我們稱之為記者,編輯)良好體質已不復存在,寫出來的文章都像沒讀過書的陽春感,充滿文字堆砌,顯得空洞貧乏(尤其是時尚雜誌的撰述,只是虛應故事,絲毫感覺不出以寫字維生者的真心誠意)。

反觀中國平面媒體的寫手,個個文辭流暢,飽讀詩書,引經據典,你可以說這些寫手雖然沒有極致資本主義生活的經驗,但你不得不佩服他們臨摹或者好奇觀看資產階級品味世界的功力。不只品味世界,中國平面媒體為了展現大國的氣度,國際資訊(除煽動人民反動之資訊加以把關過濾外)應有盡有,你總可以找到幾本非常『厚重』的雜誌,願意花大筆篇幅分析一個可能與你相差十萬八千里的國家(這也是日本媒體非常擅長的事情)。

台灣平面媒體近視短利的結果,通常只會拖垮讀者的品味與國際觀,然後我們的世界就剩下鄰近的日本或歐美先進國(甚至很少有台灣平面媒體願意正面平衡報導正在世界崛起的韓國),其他的國家顯得與我們無關。

中國平面媒體的現代化演進,其實遠遠超過中國人民的生活水平。而且這些雜誌輕易就可以在街邊的書報攤購得,「俗又大碗」,即使編輯精美的雜誌或週刊畫報也可讀完即丟(但我都將它們打包回台北收藏),即使電子媒體取代平面媒體的議論甚囂塵上,但在中國,平面媒體(雜誌)依然穩穩地與讀者日常生活密不可分。

「Ming(明日風尚)」,是我每次到中國商務旅行時最愛讀的雜誌。雖然這是一本港系傳媒發行的刊物(但編輯部卻是設在南京,金主是南京市委),但文字完全沒有港味(其實應該說是港魂中肉),卻也沒有半點土味。這本雜誌對我來說已完全超越膚淺的時尚雜誌,是融入大國(中國)觀點的文化與生活風格之精緻型綜合雜誌(我很想稱它是華文世界的Monocle)。

「週末畫報」則是一本掌握時代脈動與中國城市崛起的週刊,讀「週末畫報」常令我湧起『吃飽卻無法繼續打仗』的感覺。我可以不認同中國城市尚未脫離「爆發戶」的生活風格,但我無法阻擋的是,那些在城市一隅星巴克不斷在我附近耳語的人們。他們興致勃勃地談論中國遍地黃金的商機,整個中國也要隨著他們開始富起來的蠢蠢欲動,令我聽了非常沮喪,因為我還在台北做著一份非常無奈的工。

2011年2月13日

摩登按摩師



Photo from:
http://www.shen-nong.com/chi/treatment/massage_acupressure_techniques_ailments.html

印象中在台灣登場的按摩師傅一定是穿著中國傳統武術制服(我們太常將按摩與鐵打損傷的膏藥店鋪聯想在一起),一種台灣話稱作「橋」的手藝。但我的一位曾經在誠品書店當過10多年文具精品採購的朋友卻說,她的按摩師傅與膏藥店鋪無關,屬於摩登那一派。

2010年我的頸部粘黏病痛爆發,之前經過西醫檢查,排除腦部腫瘤的可能性後,轉而求助中醫。經過友人轉介,到一家中醫診所看診(自費沒有健保),而且這位年輕嚴肅的中醫師常巧立名目慫恿我購買該診所自行研發的促進脊椎健康之科技中藥,高科技儀器診斷服務,ㄧ次看診,問診費加醫藥費,簡直令人咋舌(千金難買早知道)。後來,中醫又說我的右半邊不舒服,可能為足部承受太大壓力所致,建議我購買該診所代理之德國研發之健康鞋墊,至此已是太明顯的「置入性行銷」,引發我的反感,決定跟中醫師說:謝謝再連絡。

我那誠品的朋友阿芝是位單親辣媽,全身上下流淌著誠品人的血液,從誠品退休後投入保險業務員工作,據說中年轉職後,業績十分耀眼。我想,應該是阿芝全身散發出的優雅品味實在與保險界一貫的媽媽業務員形象不搭,這也恰好是阿芝建立的「市場區隔」。

阿芝家住大安路(台北最有品味的一條路),下班時間脫下女強人套裝後,常騎著自轉車趴趴走,這家個體戶按摩工作室就是阿芝微服出巡時所發現。這家按摩工作室師傅只有ㄧ位,所謂校長兼撞鐘(所以說他是個體戶),而這條位於忠孝東路4段的小巷內也是按摩店群聚之處,雖然如此,若不是熟門道的人,大概經過也不會發現這間小部屋內的玄機。

所謂大隱隱於市,我覺得我的按摩師傅就具備這樣的低調性格。由於師傅堅持採預約制,面對突如其來的客人一率婉拒,這是師傅對於「維持良好工作品質」的態度。小部屋內麻雀雖小五臟俱全,首先是清潔度以及隱密性都能給高分,並且按摩用趴座使用墊採取ㄧ次性使用,你的臉透過墊子洞口向下俯瞰,會看見一台空氣清新機小家電(這是令阿芝最贊不絕口的地方,你聽過堅持承諾提供良好空氣品質給客人的按摩店?),抬頭往上看,以小部屋打燈的設計來看,簡直是精品小套房了。還有,師傅也提供名牌(雙C)厚實衣架,以及服務後一杯養精蓄銳的中藥茶。小部屋內還有一台音響,我的一位熟女朋友就自己準備古典音樂 CD要求師傅進行客製化 BGM,因按摩而生的痛苦伴隨古典音樂或能減輕。

若說只有硬體設備,這套生意模式也是人人都能做,無須拿來說嘴。但我想師傅手藝確實有過人之處。我曾經介紹長年背痛宿疾的女性友人過來按摩,結果她從一開始按就驚聲尖叫不停,還要求中場休息,師傅說:「按摩又不是打拳,沒有中場休息!」的確,要來給師傅按摩,沒辦法忍痛還真是無法持續的。這裡給的按摩不是圖爽而已,客人大多長年被背頸腰椎之痛所苦,師傅用他充滿力度的雙手,幫客人疏通筋骨,很單純的一種「橋」的手藝,沒有「置入性行銷」,也沒有一般店家的吹噓造作,師傅低調地與客人維持神祕距離,你永遠不知為何師傅將Y-3白色鞋當成工作鞋,永遠是一件白T加夏天穿百慕達褲冬天穿Levis’牛仔褲的工作服,還有師傅身體能露出的手足皆白皙,不是我們印象中那種歷盡滄桑手看起來完全沒有保養的大老粗。

一般60分鐘療程絕無冷場,我已體驗過痛到求饒的無助, 但已漸漸朝向「爽」的境界邁進,。將「吃苦當作吃補」是我半年來按摩的親身體會,這也意味著我的身體病痛有逐漸好轉的跡象。

通常我周遭的朋友聽到我的按摩療程經驗,都嘖嘖稱奇,紛紛要求我給師傅電話預約,讓他們親自登門體驗,但真正能忍受師傅按摩的人畢竟是少之又少,不是每個人都能找師傅討苦吃。

寫這篇文章並不是想替師傅打廣告,而是我真的高興,台北的服務業又有了創新一例。

2011年2月2日

我消費,所以我存在(台北版)


圖說:Super Junior


最近我開始省思前陣子(應該說不久前)湧現在台北購物的心智狀態。以前我從未在台北燃起過如此旺盛的購物慾望,但是不是因為天氣開始變冷(全球暖化效應?),亦或者是因為生了一場病的關係?

一切應該從那場病開始說起,2010年春天,我的右後腦勺突然頭痛發作,即使吃了西醫開的肌肉鬆弛劑後仍然無法終止地疼痛。我帶著頭痛去香港公幹,住在上環仁民飯店(現在經營也轉手他人,改了名字),每天下工後從港島MTR上環站開始搭乘叮噹巴士返回酒店,那時我在想,到底我是不是得了腦瘤什麼的,不然從來連偏頭痛都沒有過的我,怎會突然頭抽痛得連吃藥都無法獲得舒緩?

香港公幹回來後,我到了公司對面一家有名的私人大醫院繼續檢查,被說成腦波異常,需要再繼續進行電腦斷層掃描,醫生的說法是,為了排除腦部發生腫瘤的可能。我當時太過緊張,也做好最壞的打算,如果腫瘤是良性的,我要怎樣面對,諸如此類的假設。這一場病痛也讓我開始反省我看待工作,以及我與這個職場的關係。

過了一個月,從一個我以為應該可以做很久的工作,閃電離職。在這個職場工作滿四年後,我想重新開始自己的人生。

(後來,檢查結果是腦袋正常,沒有異物,其實是睡姿不良引起的頸部粘黏,但也有可能是工作壓力過大所引起。除此之外,舊職場的辦公桌椅太過不符合人體工學也是罪魁禍首)

我尋求中醫按摩,經過朋友轉介,找到一個開在台北東區小巷內的按摩個體戶。由於每週進行治療,我也開始對這一帶的商店撩若指掌,天曉得我以前都不在台北逛街的,也忽略台北時尚的變化。於是我開始嘗試在台北東區消費。新的職場工作時間較短,下班後我聽從按摩師傅規勸,到健身房“泡澡”。每天在台北東區打轉,才知道原來忠孝東路四段兩旁巷子,屬性不同。有一旁是個性餐廳群聚,有一旁是個性服飾小店群聚。還有,健身房後面那排台得不得了的泡沫紅茶館,其實店家推出的商業午餐選項不僅多樣而且不貴,也很好吃。

這場病讓我開始想要善待自己的身體。既然是姿勢不良引起,就從Living領域開始著手,替換房間傢具。首先將枕頭換成人工枕(單人床是房東給的,無法更換,否則我會想搬到有雙人床的套房),避免自己熟睡時無意識又趴睡(主要惡習),把原來的旋轉椅丟棄,改成MUJI和式桌椅,讓雙手雙腳在和式小桌前平貼於地,獲得施力平衡,戒除打電腦時只用右半邊施力的壞習慣。另外,這些和式桌椅配上我的Mac,簡直渾然天成。

由於新職場的Dress Code不是上班正裝,而是便服,且在東區經常遊蕩,被年輕人醒目的穿著給刺激了。想知道這些流行趨勢究竟從何而來?為什麼我只能穿Uniqlo,而他們穿得跟我不一樣,卻很好看?漸漸從以前在意的上班正裝,轉移心思到便服上。

有人說,那是五分鋪流行的「韓國設計服飾」,後來我換了髮型設計師(從師大路換到大安路),全身刺青的髮型設計師就是一枚標準「韓組服飾樣板」,這位年輕設計師之前曾在敦南誠品前擺過地攤,這些衣服穿在他身上,非常自然,透過他,我能知道這是當季的流行款,而我也會跟他討論對這些時尚物件的選擇標準與看法。我也希望他能在我頭髮上做出流行造型,於是每個月我給他出題目,指著流行雜誌上的男模,現場請他「施法」。

我也會抽空去西門町與師大路逛Boutique,站在人類學的角度進行市場研究,站在消費者的立場與年輕store owner閒聊。當然他們沒有企業經營者具備的知識與素養,但他們有選品眼光與對時尚潮流的熱愛(他們以身體實踐,穿的都是當季流行並且適合自己的衣服),而且我相信這是讀再多書也無法擁有的天分。

2010年後半,我有了新的自覺。對於身體的自覺(重新擁抱台北最頂級的Yoga會館),對於工作的自覺(雖然目前這個工作也不是令人滿意,但我非常清楚知道,工作是與生活trade off的結果),對於自己開始融入周遭生活圈的知覺(我不再是一枚Taipei Fashion Outsider,我正式變成美化台北市容的一員)。

2010年9月19日

首爾型男時尚(真實版)


圖說:韓國男裝設計師Juun.J

以前我在東京留學時,經常聽到女留學生抱怨說,在日本當女人實在很辛苦,首先出門一定得化妝,尤其在東京,不化妝出門實在非常失禮。

即使是學生君,與我一起在羅多倫咖啡打工的上智大學女大生們個個化妝術上手,三分鐘補妝之速度驚人,超乎想像。這些日本流的年輕女生化妝術,對於剛來東京留學的亞洲女孩們來說,簡直是一項高難度科技。後來我實在慶幸自己的性別恩賜,不必為了每天出門化妝而困擾。

即便如此,在東京當一名『男性』,冬天到來,也會被這城市冬裝所困惑,哪來這麼多行頭啊,圍巾,風衣,高領毛衣,高筒靴,甚至手套與提包,都必須符合當季的時尚符碼,否則也會自動變成『外星人』。

等我有機會到了巴黎,才發現原來西方也有一個『東京』(或者說,原來東京正是東方的『巴黎』)。東京男性時尚的複雜度只有巴黎可以匹敵,我甚至懷疑,這兩城的男性時尚簡直巧妙融為一體,分別控制東方與西方的男性時尚體系。

回到台北後,進入日商工作,連續好幾年都穿正裝上班(也沒有特別的Friday Dress Code),因為常年穿尖頭皮鞋的結果,腳趾還有點變形了。大熱天還穿西裝打領帶去跟客戶開會,簡直受罪(這是題外話了)。

當我來到首爾,看見這裡男生的穿著打扮,就覺得簡單多了。首爾男生喜歡戴帽子(棒球帽最為普遍,嘻哈帽亦很常見)。首爾男性時尚非常簡單,春天是帽子加上連帽運動外套(而且必須兩層堆疊:連身帽加上棒球帽)。夏天是棒球帽,Polo Shirt,短百慕達褲,球鞋,以及後背大方包。根據我韓國友人說法是:韓國男人比較崇美,不喜歡日系打扮,覺得非常沒有男子氣概。

其實戴帽已經演變成韓國全民運動(不分男女老幼,幾乎每個人都愛戴帽,即使進入咖啡館與餐館,也不輕易脫帽,帽子已變成一種『髮型』)。如果不想整理頭髮,就戴帽吧,所以首爾男人少見特短髮型,大多是中規中矩,帽子脫下來後,會有一種『韓國風』,額頭前剪齊的瀏海,加上特有的單眼皮小眼睛,以及高麗人天生的細長腿型。

繞到東大門看看,也能發現首爾時尚跟隨美國風,屬於無造作粗獷的男性時尚(Polo ,A&F流)。再轉到江南大街(號稱首爾的第五大道)看看時尚品牌櫥窗,除了國際連鎖品牌,幾乎看不到其他本土品牌(東京的本土品牌可是百花齊放呢)。

對比於東京,雖然首爾幾乎毫無男性時尚風格可言,但這一點也不影響首爾男性在亞洲的優勢(天生衣架子)。有時候,最簡單自然的打扮,反而更能凸顯首爾男性的『天生麗質』。

若說東京男性時尚與巴黎異曲同工,那麼首爾男性時尚則與美國西岸雷同。下次在任何國際機場,若看見皮膚白皙高挑亞洲種馬,戴著棒球帽,穿著豎領Polo Shirt以及短百慕達褲,露出修長腿,請記得向他們說『사랑해』。

2010年9月2日

【2535 Magazine Special Issue】Uniqlo來了



Uniqlo來了

Uniqlo來了!台灣Uniqlo粉絲千呼萬喚,這次Uniqlo終於在官方臉書中宣布:「Uniqlo即將登台」,首家店將設置於台北市政府捷運站旁的阪急百貨。

之前台灣媒體曾列出幾個Uniqlo可能登陸的地點,但都未獲得該牌的官方說法證實。對於台灣粉絲的厚愛,Uniqlo並沒有立即回應,依然謹慎評估台灣展店的可能性,因此「Uniqlo來了!」這幾年像放羊的小孩,一再有媒體放話,但一直未獲證實(這樣故作神祕行銷方法,神似某水果牌),吊盡台灣粉絲胃口。

Uniqlo今年大舉在台招募儲備幹部與店員的動作,引來不少網路討論(招募訊息更透過網路轉寄,一時蔚為話題),成為Uniqlo一份子,是台灣年輕人心目中的想望。有些人為了獲得Uniqlo青睞,特意在官方臉書留言大喊:「 選我!選我!」,當一名服裝店員在台灣可不是一份很好的工,但成為Uniqlo全球店鋪的一員,卻是擠破頭的事呢。

Uniqlo釋放出來的利多,不是極為優渥的薪資,而是入社後的本社培訓,海外社員與日本社員一視同仁的全球化人才培訓方針,才是台灣年輕人嚮往Uniqlo的美麗憧憬。

Uniqlo,這個閃亮的日本國Fast Fashion品牌巨星已不再只是哈日族專利,近年來Uniqlo走出日本國,向世界發聲的企圖心,向競爭品牌挑戰的野心,昭然若揭。經過一些失敗經驗,Uniqlo的努力終於開花結果。

Uniqlo如何操作全球品牌策略,從倫敦滑鐵盧後再度挺直站起,繼而席捲紐約,巴黎?在Uniqlo登陸台北之前,你不可不知道!

消費亂世的異軍突起

2002年當我在東京當窮學生時就開始穿Uniqlo了(當時還被戲稱“優衣褲”男孩)。當時選購該牌的理由是只有一個,就是「低價」(這也是Uniqlo當初進入市場的品牌形象)。Uniqlo店鋪所呈現的是「一站購足,撿到便宜」outlet賣場,與量販店服裝區沒有兩樣。

2000年推出Uniqlo Fleece系列商品爆紅,隨即邁入快速成長階段,2009年株氏會社First Retailing(Uniqlo的正式公司名稱)社長柳井氏登上日本首富,正式宣告Uniqlo王國到來。

而這一年,受到金融海嘯的影響,全球經濟陷入低迷,消費也傾向節約。一向稱霸零售業天的王,日本國內百貨店急速凋零,業績呈現兩位數的衰退(連口碑極佳的伊勢丹百貨亦不得不低頭)。不僅日本國內百貨店,就連日本國內成衣連鎖店也一厥不振,紛紛停止展店。

但Uniqlo卻在消費亂世異軍突起,業績不但沒有衰退還逆勢成長。Uniqlo「關鍵成功要素」開始被日本與世界媒體熱烈報導。世界級策略大師麥克波特甚至飛到日本與Uniqlo社長柳井氏展開對談,繼Zara與H&M後,Uniqlo 的成功事例也將被納入大學管理學院新教材。

人人都穿得起的品質時尚

兼顧「快速流行性」與「平價」,是眾所皆知的Fast Fashion「關鍵成功要素」。「流行性」就像生鮮超市的蔬果牛奶麵包,過期後就乏人問津,H&M便深刻掌握了「快速流行性」(比各大精品更快推出當季新品,但商品策略以少量多樣化為主軸),同時採用全球化生產分包模式(中國以及東南亞製造),壓低生產成本。

Uniqlo不像其他Fast Fashion品牌,一味追逐世界潮流的「快速流行性」,而是以「技術創新」進軍市場。屬於傳統產業的紡織業在日本國已淪為夕陽產業,由於柳井氏家族長期從事成衣批發事業,更強化柳井氏對振興日本國傳統產業的使命感。

也許就是柳井氏的堅持, Uniqlo發展出與其他Fast Fashion品牌截然不同的差異化策略。

技術創新與廣泛運用



Uniqlo與日本國紡織大廠「東レ」技術研發合作,開創了Uniqlo追求品質與技術創新的新藍海。「技術創新」讓Uniqlo在Fast Fashion 市場有了異於於其他品牌的DNA(也是日本企業一貫堅持完美,與眾不同的特質),但卻沒有喪失Fast Fashion 的中心思想「平價」。如果說H&M強調的是「人人都穿得起的快速時尚」,那麼Uniqlo強調的是「人人都穿得起的品質時尚」。「平價」與「品質時尚」是Uniqlo品牌定位的兩軸,相較於其他競爭品牌的「快速時尚」,Uniqlo的「品質時尚」倒是有那麼一點「緩慢演進」的堅持。

發跡於亞洲的Uniqlo是唯一擠進世界前5大的Fast Fashion品牌,要比快比速度,其他歐美競爭品牌遠遠超過 Uniqlo(時尚霸權從來不會是由亞洲所主導),但比品質比技術,Uniqlo卻展現無比韌性,經年累月只專心做一件事,初期很難見到成效,但隨著創新技術的運用層面越來越廣,配合快速展店與市場規模擴大,Uniqlo商品在基本款默默耕耘,一步一步紀錄著商品演化的歷史。

基本款制霸

以一件非常不顯眼的Uniqlo內衣來說,設計款式,包裝與價格從來不變,卻改變了消費者的穿衣體驗。今年推出的內衣與去年相較,機能上有所突破(Heat Tech技術廣泛使用)。

以「快乾吸汗」運動衫為例,這項技術被運用在知名運動品牌的運動衫已行之有年(但運動品牌的相關商品皆採高價操作),Uniqlo卻將「快乾吸汗」技術發揚光大,普遍使用於「平價」市場,這項創新技術逐漸被廣大消費者認同,Uniqlo的「品質力」備受肯定。

透過設計力,今年夏天Uniqlo更與國際知名企業合作,推出企業識別標緻運動衫(法航,荷航,瑞航,捷安特等),將簡單的企業設計標緻加諸於「快乾吸汗」運動衫,讓消費者成為企業品牌的活動看板(希望將來也能朝向與國際知名大學合作,設計東大或哈佛紀念運動衫)。

除了創新技術普遍運用於「平價」市場,Uniqlo亦著眼於設計改良,從一只Uniqlo折傘的進化就可一窺究竟。除了是一只「輕盈」的雨傘(與便利商店販售的同價折傘相比,就是比較輕!),傘柄與傘套的連結,讓消費者便於收傘的功能性設計,實在貼心。

最令人驚艷的莫過於 Unilqo Polo衫系列。過去幾年,Uniqlo Polo衫從顏色變化開始吸引消費者目光(五顏六色Polo衫陸續登場),接著實驗性地再融入橫格條紋設計,今年積極推出多種質材的各種款式。整個夏天,Uniqlo Polo衫搶盡賣場鋒頭。

強化基本款的商品策略(Uniqlo Cash Cow),試圖將創新技術觸角延伸到平價市場,讓更多消費者體驗與接受,也讓Uniqlo與H&M等Fast Fashion品牌競爭對手漸行漸遠。

From Tokyo to the World

2000年以前,當時成衣市場仍是歐美品牌天下(Gap,Zara,H&M),2000年Uniqlo Fleece 爆紅,2001年Uniqlo大膽選擇倫敦為海外展店首站。

根據當時Uniqlo被派遣到倫敦展店的管理者表示:「讓Uniqlo走出日本國,讓世界對日本國品牌刮目相看!」一直是社長柳井氏的理想(日本內需市場夠大,日本品牌大多只自我滿足於內需市場,也只傾聽日本消費者聲音,生產符合日本消費者需求之規格商品)。

長久以來,日本品牌開拓海外市場一向“苦手”,當時儘管Uniqlo大舉從外商挖角,招兵買馬,但那些外商經理人卻非相關業界出身。當時Uniqlo像一群外行人組成的兵團,「試行錯誤」是Uniqlo踏出海外版圖的莫可奈何「策略」。因此,Uniqlo倫敦展店一開始就踢到鐵板。

經過一番在地磨合,Uniqlo倫敦展店至30家後喊停(原先預計展店50家),在失敗中記取教訓,逐步導入日本流經營與員工管理制度,才讓倫敦各店業績有了起色,轉虧為盈。

除了倫敦,Uniqlo陸續登陸了國際都會的紐約與巴黎,但紐約與巴黎目前仍以旗艦店方式展店,尚未擴張規模(相較於H&M在國際都會的積極展店,Uniqlo依然遠遠落後)。從業績佔比來看,目前Uniqlo海外業績只有日本國內業績的十分之一,關於全球化佈局,Uniqlo仍有很大的努力空間。

反觀亞洲消費者才是Uniqlo最死忠的粉絲。香港市場對於Uniqlo反應熱烈,讓Uniqlo更有信心進攻中國市場,在中國大規模展店。

Uniqlo仔細評估中國市場後,以不同於日本市場的「平價」操作方式,強調「品質力」與「日本製造」,調高目標消費族群(中國新富階層),並於2級城市快速展店。


佐藤可士和的崛起

由於柳井氏的執著,加上海外展店凡事必須靠自己,造就柳井氏大膽舉用人才的做法。包括當時與設計師佐藤可士和合作,都在「實驗」氛圍下啓動。對設計師來說,最重要的是「舞台」,當時柳井氏讓佐藤可士和放手一博,聰明的佐藤可士和終於在這個日本成衣品牌找到屬於自己的舞台,設計出能與全球消費者溝通的Uniqlo Logo與靈魂旗艦店。

由佐藤可士和操刀的Uniqlo NYC Soho店,極致挑高的店鋪設計,硬是壓倒隔壁Fast Fashion品牌的鄰居們。巴黎歌劇院店的開幕宣傳海報「Uniqlo From Tokyo to Paris」設計顯眼,讓巴黎歌劇院旗艦店不須藉由任何電視廣告宣傳就能引起巴黎人注意,開幕當日造成大排長龍的轟動,奠定Uniqlo在時尚花都的國際地位。

人才不分國界,除了大舉採用佐藤可士和(將佐藤氏推向設計事業的高峰),Uniqlo在營運人才採用也傾向在地化(香港區負責人是道地的中國海龜派),甚至將來也會積極培訓在地儲備幹部,讓在地人才充分理解Unilqo品牌精神,進而為品牌效力。

消費者新溝通模式建立

Uniqlo捨棄傳統媒體,以官方臉書與全球消費者溝通,可說是全球化戰略的第一步。

Uniqlo在官方臉書上丟出話題,引起消費者熱烈討論,全國消費者透過不同語言,討論同一話題,讓Uniqlo 可在第一時間測試出消費者對於商品的好惡。或以街頭流動宣傳(看板,電車巴士廣告)方式進行造勢,引起消費者好奇心。

Uniqlo捨棄傳統廣告宣傳方式,建立了與全球消費者溝通的新模式,無疑也是一項重大創新。消費者接點的多樣化,透過視覺設計元素與消費者進行溝通,再讓消費者依循線索於網路進行檢索,這套「請君入甕」的溝通流程在Uniqlo自社成功操作下,亦成為一項創新。網路上爭相下載引用的Uniqlo Calendar與Uniqlock,就是Uniqlo 犒賞粉絲的禮物。

與國際設計師永續合作

如同Madonna 為H&M跨刀設計,Uniqlo也與德國設計師Jil Sander合作催生了「+J」品牌,不是曇花ㄧ現製造當季話題,而是採取永續合作的經營模式。「+J」讓Jil Sander充分發揮選擇布料的天分,Uniqlo每季都騰出空間展示設計師最新作品。

「+J」令Uniqlo商品有了豐富的層次(極簡,輕巧,時尚),更是Uniqlo與國際知名設計師跨國合作的第一步,深獲消費者好評。連Jil Sander都開始相信,原來自己也可為「平價市場」服務,並獲得前所未有的業績回饋與滿足。

你準備好了嗎?

Uniqlo即將登台,大家都在拭目以待,這張Fast Fashion王牌在親日度極高的台灣市場,究竟會帶來怎樣的大地震?開幕倒數計時,你準備好要去排隊了嗎?

2010年8月13日

【2535 Magazine】Korea from sparkling to inspiring



每次與台灣朋友提起香港,他們總是皺起眉頭說,香港好擠啊,地小人稠,生活費超高,生活品質不佳等等負面形容。但對於一個Marketing guy來說,怎麼看都覺得香港是百花綻放,令人眼花撩亂的興奮市場(exciting market)。在台灣市場沒有出現的宣傳活動,商品系列,廣告符號,以及各式品牌旗艦店,全集中於香港市場(亞洲彈丸競技場),一較長短。各式品牌最後的目的地不一定是香港(而是香港背後的中國市場),但透過香港市場試驗中國消費者品味並修正,是香港市場存在的意義(台灣多年前就猛喊口號,一直積極想取代香港,但兩國產業體質不同,OEM黑手與酒店服務員怎麼比?)。

但對觀光市場來說,香港本地市場無疑是兵家必爭之地。亞洲除了日本,就屬港人最有錢,有錢才捨得花錢出國旅行(脫離low end團體旅行,選擇奢華機加酒自由行,甚至將異國深層文化越掘越深),各國政府觀光單位在香港市場用盡心思,傳統行銷手法已無法提起港人興趣(港人擅於貨比三家,資訊蒐集亦很上手)。

由於韓流席捲全亞洲,一向對日本好感度高的港人漸漸被韓流捲走。除了無形韓流魅力,韓國觀光公社想必在香港亦投入大量觀光宣傳經費(這種作法只能說非常韓國,君不見高麗代表品牌Samsung與LG登陸他國領土都超猛,完全不同於日本品牌的小心謹慎)。早期韓國觀光宣傳確實拜韓流之賜,以韓星代言觀光大使(如Rain)的手法,集中宣傳屬於城市型的消費娛樂(吃喝玩樂在首爾等主題),自2009年起,韓國觀光廣告CF(重新編曲,充滿快節奏韓風的傳統配樂)集中火力於台港日中四國強烈放送,令人眼睛為之一亮。韓國形象自此蛻變,不是馬來西亞泰國天然熱帶雨林,不是台灣廟宇夜市小吃,韓國觀光是嶄新的,充滿感官愉悅的新體驗旅行。

觀光廣告CF受到矚目,令韓國轉而將宣傳手法朝向更高境界,以日本國為假想敵,鎖定外國年輕世代,強調合理物價與物超所值的自助旅行(但韓國境內的配套措施依舊不足,英語對應的環境尚待改進),企圖做出市場區隔。韓國觀光陸續推出滑雪,賞櫻等日本國特色主題(日韓是緯度相近國家,皆有雪景與櫻花),予以重新包裝,搭配活潑創新的觀光廣告CF,於香港市場與日本國對打(2010年春天,我在香港中環的雙層巴士廣告車身上看到"春天賞櫻",以為是日本國觀光宣傳廣告,後來才發現右下角躺著一排英文字:Korea,be inspired)。

韓國觀光宣傳儘管因應四季有不同主題,但鮮明Slogan令人看完CF後仍回味無窮(Slogan決定了該國廣告形象是否能深植人心!對不懂日本語的外國人來說,終究無法理解”Yokoso !Japan”的意義),自2010年起,韓國更將觀光訴求從首爾轉向各地方城市,積極推廣韓國傳統與自然之美(日本語版由裴勇俊領軍,以Korea,be inspired向日本國介紹韓國鄉村之美)。

Korea,from “Sparkling” (都市集中)to “Inspiring”(全國廣域),一直都是閃耀的進行式。

【2535 Magazine】在首爾迷路




首爾獲選為2010 world design capital,非浪得虛名。近期建築界天后Zaha Hadid設計的「東大門設計公園及廣場」為首爾增添了國際知名度。當Prada將其「Transformer移動美術館」從其他國際都會遷至首爾慶熙宮,證明首爾也想爭奪全球時尚目光,不讓亞洲的香港與東京專美於前。位於梨泰院近郊的三星美術館(Leeum)更邀請國際級設計大師們共襄盛舉,利用文化軟實力躍進國際都會之列的野心。

但在我的印象中,最符合設計之都的示範區不在以上這些首爾江北區的景點,而是代表摩登首爾面貌的江南。今年夏天某午夜,我從首爾江南區的地下鐵論硯站展開夜遊,一來因為錯過返回江北區民宿的終電,一來因為首爾到處都是便宜豪華的韓式汗蒸幕Sauna(只要認識看板的地熱符號,但Love Hotel與Sauna共用同一符號呢),走累了隨時可以進入休息。我是非常標準的路痴一族,即使在居住的台北城,依然有非常高的機率迷路。但我喜歡在城市裡迷路,尤其是夜間迷路,常令我看到一些特別風景,這種特別經驗,在深夜的紐約曼哈頓島與巴黎也上演過。這次我試圖在首爾迷路一次。

來到江南,方才明白首爾可以粗獷也可以細緻。江南區一字排開的道路很霸氣,人行道也大氣,每次等紅綠燈穿越馬路就很辛苦(現地人習慣利用地鐵通道“過”馬路)。江南區一帶兩旁的建物也在向路人宣告首爾已經進化成為國際都會的證據。

對比於舊城的江北,江南被首爾人認為是新生活形態的示範區(如同信義區被打造成台北市最尊貴的地段),江南區是首爾都市規劃的一顆閃耀珍珠(韓國觀光宣傳短片中經常出現的時尚首爾,幾乎都在江南取景)。除了眾所皆知的狎鷗亭精品街外,清潭洞Multishop群聚,到處都有著現代韓劇生活的縮影。

咖啡館與藝廊密佈的江南區,連路標與門牌皆經過特別設計(出現難得一見的漢字字體),新沙洞一帶的島山大路南5街這一條小街上就有超過20家的連鎖咖啡館,而且每家都在比大比創意(綠色潮流與北歐極簡設計蔚為風尚),首爾在江南展現了另一款摩登風貌,甚至在江南打造24小時不夜城,夜貓子從首爾各地匯聚於此,美容與美髮沙門庭若市,服裝店也不休息,Bar與餐廳人滿為患,Cafe照樣提供免費Wifi,讓寂寞的人坐在舒服的沙發上靜靜上網。

首爾的丘陵地勢,讓江南更增添幾分變化。下大雨午夜,我撐傘獨自走在盤浦到鶴洞的這段夜間迷途,發現藏於月光森林內的是高聳天際的住宅團地(還以為誤闖了巴黎近郊楓丹白露森林呢),沒想到繁華江南也有這般虛幻的風景。在路邊隨意攔了一輛計程車,跟運匠伯伯用簡單日語聊天(這竟然是我們之間共通的語言),從我口中,他很驚訝於韓國與台灣一樣,那段曾經被日本殖民過的歷史。

通常我在江南都一個人晚餐。靜靜吃著韓食,體驗餐廳的熱鬧。江南其實不是給觀光客逛的,而是給外地人體驗首爾生活的。雖然我不懂韓語,卻也能安心地在江南自由行走,走累了,有咖啡館的沙發與Wifi,透過iPhone就可連結到台北,時差僅只1小時。

江南就是這樣的城市風景打動了我,希望有天能在這裡靜靜生活一陣子,談ㄧ場韓劇情節的戀愛。

2010年6月1日

【2535 Magazine】首爾地鐵人肉行銷




兩年前初次首爾之旅,印象已模糊不清,只知到過東大門,市政廳,鍾路,仁寺洞,明洞等觀光名所,吃過韓食,洗過汗蒸幕。兩年後,首爾卻令我二見鍾情,終於擺脫觀光姿態,開始慢下來觀看首爾,遊逛當地市集與畫廊,韓茶館與美術館,結交當地朋友,而且體驗了首爾獨特的地鐵文化。

走在首爾街頭,腦海中免不了要將首爾與其他亞洲城市進行比對。所有亞洲城市中,不管地理位置或風俗習慣,電信系統,商店結構,都以東京最接近首爾。但首爾地鐵系統卻是一個例外。

兩年前首爾地鐵票還類似日本地鐵票的一枚薄紙片(面額1,000韓元),如今改頭換面成了纇似香港八達通尺寸的電子感應票卡(於購票時酌收車票工本費500韓元,可於出站時兌回)。雖然首爾地鐵站感覺老舊(如防空壕般,往下看又深又空洞),轉乘的動線像潘金蓮裹腳布(又臭又長),但只有親身經歷才會發現,由首爾地鐵建構出的網狀運輸系統,左右了首爾人每日的通勤時間(光從城市之西的弘益大學周邊往城市之東的江南,搭地鐵轉乘就可把我給累得半死)。從地鐵系統就可推測,這個擁有韓國四分之一人口的首都,其實比我想像中大很多。

對比於其他城市的地鐵系統,首爾地鐵可說是大而空洞(也可說是沒有地鐵文化),沒有紐約地鐵的地下藝人,沒有巴黎地鐵的月台塗鴉藝術,沒有香港地鐵的商店雲集,沒有東京地鐵的廣告符號漫天飛舞。但進入地鐵車廂內才發現,車廂內的世界遠比外面有趣。

首先你會發現大家都在為趕往下個目的地而閉目養神時,車門一開,來了一位顛簸者,於搖晃地鐵車廂內靜默地發給每位乘客一張傳單(傳單上手寫體的韓語整齊地排列,乍看之下,以為是無名詩人想在地鐵一夕成名的行銷術)。這位顛簸者以一節車廂為單位,進行傳單分配,乘客無人拒收,但每人臉上皆面無表情(傳單連看也不看,真是太傷詩人的心)。向全部乘客發送完畢後,這位顛簸詩人開始逐一回收傳單(咦,詩人真是愛地球)。當坐我對面的女人掏出幾枚韓幣壓在傳單上,我才恍然大悟,其實這位老兄不是啥地鐵詩人,是地鐵乞丐。

首爾地鐵三不五時還會出現中年男人或婦女推著超市購物小車進入車廂內,以電視購物頻道主持人講話的速度,進行家庭用具介紹(通馬桶或通水管的萬能小道具),然後整節車廂成了推銷員的表演舞台,這一圈catwalk必須在3分鐘內(當下一站抵達前)走完,並深深地下台一鞠躬。車門開啟後還能從容不迫地走出去,假裝啥都沒發生(由於推銷員動作乾淨俐落,這也許只是商品宣傳花招,即使想掏錢現場購買,推銷員也沒時間理你吧)。

首爾地鐵車廂內不流行繽紛多彩的廣告海報,如果沒有餘興節目助陣,就只能埋頭玩手機,不然就得乖乖閉目養神。碰到像推著輪椅的韓國阿伯進入車廂進行激進派政治演說的情況,頓時又有了新的注目焦點。韓國阿伯身殘腦不殘,激進派韓語演說的腔調聽起來多麼金正日啊,連我都覺得肅然起敬。韓國阿伯說到激動處,臉部表情與手勢也上來了,雖然車廂擁擠不堪,乘客仍自動圈出一個舞台給他。首爾地鐵車廂內擁有絕對的言論自由(雖然我聽不懂表述內容,但感覺這位阿伯是滿想紅的啦)。

基於上述花招,外國人也有樣學樣,前來車廂內湊熱鬧。摩門教徒在車廂內逢人就用韓語傳教,這些教徒每個長得都像天使(高大的金髮碧眼美少年),但傳到我時就失靈了,因為他們不會說中文。

2010年5月6日

【2535 Magazine】用手帳寫豔遇



Marks’s Inc
日本國著名之紙製品與文具品製造商。該公司紙製品系列之年度記事本(手帳)在文具精品市場頗受好評。2005年起跨足流通業,以自社商品與日本國內外文具品牌之嚴選商品為核心,創立Graphia、Studio Graphia、Graphia Plus、A La Page、Bonnes fêtes等多樣化店鋪,滿足分眾市場的需求。
店舖參考資訊 
http://www.marks.jp/ShopInfo/index.html


每年4月是日本的新年度,入學式、新鮮人就職都集中在這個月份,4月也是日本企業的新會計年度,員工應享受的年假福利,也從4月起算。本月份到文具賣場,會出現一堆文具商品促銷,其中最令人眼花撩亂的,當屬「手帳」(年度記事本)。

如果你問我,哪種文具商品最能代表日本國精神,我一定會說:手帳。日本國手帳功能不僅繁複,而且針對各種族群(上班族,學生君,都會仕女,雅痞等),從外皮到內頁有不同設計區隔。可別以為手帳這種紙製品皆屬低價商品,有些手帳套上時尚皮革後,煥然一新,身價非凡(結果,手帳也變成某種階級象徵的「炫耀品」)。

4月份前後,如果有機會逛到東京都內各大書店或LOFT,放眼望去,就會看見文具樓層整個賣場皆讓手帳與筆記本吃下,但手帳是賣場門面(筆記本全被擠到"後宮"了),各式各樣手帳開始爭奇鬥豔,群魔亂舞,看得我春心蕩漾(別懷疑,我真的是一枚文具mania)。

我深深地覺得,日本國手帳的特色是「偽國際化」,手帳封面主題以世界各國語言(尤其是歐系德語與法語最受青睞)為主題,試圖展現手帳與眾不同的個性品味,令人誤以為手帳是歐洲進口的精品(我就曾買過一種名為"洗鍊德語"的手帳系列)。手帳呈現日本國平面設計的高水平,工整乾淨字體靜靜地躺在紙面,標示德語或法語的單語,真的很容易被認為是歐洲精品(其實歐洲精品應該很少會大剌剌於手帳外頁秀出"Bonjour"之類的問候語吧)。

通常日本國手帳外頁只看得出平面設計質感,但先別急著下手。翻開手帳內頁,真正恐怖的事才要發生。

以我去年度購得的Marks系列手帳為例,內頁夾著一張使用說明書,教導我如何有效使用這本精緻手帳的各項功能。一開始手帳展開本年度所有日期,每日屬於一小方格(日本國定假日則塗上灰階表示),指示我必須進行年度計畫(腦袋一片空白)。然後手帳又幫我設計「My Favorite」(必須寫下我喜歡的書,音樂,電影,運動,興趣,室內設計等),將我進行分類(此項設計方便讓揀到我手帳的人找到真愛)。又有「Life Plan」教我設定年度生活目標,以為回顧檢討之依據(手帳裡的人生真是非常嚴肅)。

手帳末尾通常附有先進國家節日資訊,世界各大都會地鐵圖(此項設計方便旅行攜帶,但此項功能在iPhone App MetrO也有了),全球各大都市時差表。手帳結構以英語為主,日語為輔,同時符合海外市場的需求。

其實我是不愛用手帳的人,叫我每天把事情記錄在手帳裡,真是非常麻煩的事(不如記在iPhone App Saisuke)。但我卻是手帳蒐集狂,而且喜新厭舊,每年必定更新手帳款式(後來發現,買來買去都是同一家廠商出品,我的手帳其實就是Marks Collection)。手帳購買後的命運,就是被我放在床邊躺平,然後完全沒想再去動它。

我相信,有條不紊地有計畫地過著每一天,是日本國手帳設計的最高指導則。但人生實在很難說,比方在異國旅行的豔遇就常常破壞我的手帳秩序,手帳某日空格內便常是某君的聯絡電話與電郵,完全蓋過當初設定的旅行計畫,這時我的手帳其實是難波(搭訕)筆記本。

2010年4月10日

【2535 Magazine】百貨公司的危機倒數



Galeries Lafayette@Paris

每次到香港,關於Mall與Department Store的定義,常令我迷惑。香港少見Department Store,香港是百Mall林立的都市(港式Mall不只存在港島或九龍鬧區,在新界沙田地區一樣有規模不小的Mall)。香港一般常見的Mall都具有複合式功能(有些與地鐵共構,強調Mall的便利生活機能)。有些Mega Mall不僅有連卡佛百貨(Lane Crawford)進駐,更集Hotel,Office,Fitness Center,Cinema於一身,若加上位於交通樞紐或寸土寸金的鬧區,Mega Mall就是強力吸客黑洞,歐美luxury brand的「房客」們不請自來。

在香港Mega Mall購物真是賞心悅目,買衣吃食逛超市,約會躲雨做運動。有的Mall甚至設有藝廊,只要點杯咖啡就可以坐在落地窗前看海港(麗星郵輪與你只有一窗之隔!
),從Mega Mall延伸出去就是一整片汪洋世界。

Mall是香港人生活的一部份,走在香港的Mall,只要你秀出Credit Card,沒有人會用異樣眼光打量你的衣著或膚色,Mall的共通語言是English。

看看別人想想自己,台北的Mall顯得有點淒涼,要不設在郊區遺世獨立,要不位居黃金地段卻顯得小家子氣。好不容易有家新Mall蓋在市區交通樞紐,卻無法吸引重量級品牌專櫃進駐。好不容易有家豪華Mall貴氣現身,卻因人潮稀少淪為空氣不流通的蚊子館。看來台北是不太適合Mall的都市。

Mall在台北不成火侯,主要原因是台灣幾大百貨公司過分壯大的結果(以及長久以來消費者對於百貨公司的形象認知:精品,品質,折扣)。台灣百貨公司業績一向穩如泰山(經過市場競爭後,存留下來的百貨公司皆屬強者),從週年慶搶翻天到過年排隊買福袋的人潮,就可完全佐證。而且台灣百貨公司不約而同走向日系風格,當我逛到紐約的梅西百貨(Macy’s Department Store)與巴黎的老佛爺百貨(Galeries Lafayette)時,完全無法適應歐美百貨公司的樓層可以這麼簡陋。

相較於台灣百貨公司的呼風喚雨,日本百貨公司業績每下愈況,除了本世紀金融風暴(在日本稱為Lehman Shock)影響百貨公司業績(節約消費趨勢),始作俑者是Fast Fashion品牌的崛起,百貨公司的目標客群明顯地「移情別戀」。為迎戰中低價位Fast Fashion品牌(尤其是展店速度驚人的Uniqlo)的逆襲,試圖挽回百貨公司榮景,這次百貨公司終於向價格低頭,日本精品級百貨公司伊勢丹開始舉辦「年中慶」(通常日本國bonus於年中與年底各發放乙次),新宿伊勢丹的高級精品館出現大張旗鼓的折扣促銷活動。

為迎戰Fast Fashion品牌,百貨公司差點忘記自己的定位(貴婦不該拋頭露臉沿街叫賣),價格戰有損百貨公司在消費者心目中的精緻形象,百貨公司必須尋求改善之道。伊勢丹主張回到百貨公司的「原點」:百貨公司應強化待客服務(最好可以聽聲辨人,最好可以建立信任關係服務祖孫三代),試圖挽回顧客的心。百貨公司不只是二房東角色(將樓層租給品牌專櫃,只需當名輕鬆的包租婆),如何精簡百貨公司人力達成效率化(請想像一下那些平常經常閒置,互相閒聊喊話的專櫃阿姨們),以及強化樓層管理等問題也浮出檯面,這也是日本百貨公司今後營運的課題。

或許台北百貨公司應該慶幸,那些Fast Fashion品牌目前還看不起台灣市場,沒有發生集體登陸台灣的連鎖效應,否則台北百貨公司亦將面臨日本百貨公司業績衰退的危機(經濟不景氣之下,Fast Fashion品牌魅力無法擋,台灣消費者最會精打細算,追逐流行亦不落他國之後),被Fast Fashion品牌打得落花流水。

2010年2月28日

【2535 Magazine】慢跑鞋也可以波大有腦



亞瑟士(asics)
日本第一大慢跑鞋品牌,近年來在澳洲及歐、美等世界主要慢跑市場亦占有領先地位,亞瑟士馬拉松專用鞋深受日本選手高橋尚子等青睞。繼東京倫敦紐約後,2010年2月在台北開設全球第5家的品牌旗艦店


紐約除了是我的《慾望城市》購物啟蒙地,同時還有一件事情令我印象深刻,清晨常看見紐約客沿街慢跑的身影。慢跑這種在台灣只能在健身房跑步機做的運動,在曼哈頓卻是城市生活風格的延展。

從紐約回來後,除了練習瑜珈與游泳,也考慮讓跑步成為我的日常生活運動(雖然暫時只能窩在健身房,還沒膽嘗試路跑)。為了讓自己在健身房輕易駕馭跑步機,汗流浹背跑得起勁,首先要擁有一雙舒適專業的慢跑鞋(這個道理是穿休閒款運動鞋在跑步機上試行錯誤腳踝受傷後才有的深刻領悟)。

將跑步列為日常生活運動之前,我閱讀了日本作家村上春樹的慢跑書,書中敘述村上氏征戰世界各國馬拉松的慢跑故事,村上氏的慢跑鞋是外型樸素(他有點小抱怨地指出)但具有專業功能的美津濃(Mizuno)牌。此牌推出的慢跑鞋款雖然專業,但外型一點也不時尚(大多數強調專業取向的慢跑鞋皆有此遺憾,時尚與專業無法兩全其美),猶豫再三後,我還是沒有下手。

我猜想,強調專業運動鞋品牌都有自己「獨特」堅持吧。不想要太炫外型搶走運動鞋的高機能訴求(俗云:波大必定無腦),這令我聯想到某本土專業氣墊鞋品牌推出的紳士氣墊鞋款,看起來奇醜無比(真的一點也"不時尚"),卻依然席捲台灣市場。也許這可以解讀成:台灣消費只要便宜,只要穿起來舒服,鞋款美觀與否是其次。

儘管如此,我依然懷著自己的堅持(專業+時尚)四處找鞋,雖然不想在跑步機上再次受傷(專業鞋款為必要條件),但也不想屈就不時尚鞋款,穿醜鞋跑步(在健身房,輸了身材可不能再輸裝備)簡直要我的命呢。直到我在百貨公司週年慶時,無意間發現亞瑟士(asics)推出的馬拉松鞋(一見鍾情款),終於還是有品牌懂我的心,專業慢跑鞋也可以看起來這麼美麗。雖然制價稍高(溫馨提示:請等百貨公司週年慶時再下手),但卻百分之百可以讓我掏出腰包。

亞瑟士在日本國雖貴為第一品牌,但以公司規模來說,仍遠遠落後世界三大品牌(NIKE/PUMA/ADIDAS)。慢跑鞋曾是運動鞋最夯品類,但隨著時尚設計感的休閒運動鞋(低機能鞋)崛起,慢跑鞋逐漸被邊緣化了(只在專業取向的利基市場存活,目標消費者為運動選手而非一般消費者)。隨著休閒運動鞋市場的急速擴張,各家以專業慢跑鞋為主的品牌,不得不重新思索自身的成長方程式。

設計改良是亞瑟士的革命第一步,該牌在日本神戶設立設計中心,誓言要讓高機能慢跑鞋敗部復活。經過設計機能強化,亞瑟士從專業慢跑鞋,延伸至運動休閒鞋(推薦:經典款武術鞋)以及健走鞋(溫馨提示:這款鞋專為高齡阿公阿嬤設計,請勿過度期待設計)。另有Onitsuka Tiger系列,融合大和與歐風的設計手法,期待激盪出可能的Hybrid新火花(如同日本畫家村上隆與LV攜手合作的櫻桃包)。

亞瑟士的敗部復活,除了設計力加持後的高機能時尚慢跑鞋款,也針對路跑(真的在路上跑)生活風格提案(消費者不只要穿客製化鞋款,還得添購衣服配件,並且加入會員享受淋浴間與專業路跑顧問服務),訴諸生活風格的消費。

搭公車經過敦化南路亞瑟士旗艦店,便開始幻想自己有天也穿著世界最輕(95g)亞瑟士專業馬拉松鞋,往返於捷運科技大樓站(我家)與敦化北路(公司)之間的路跑通勤畫面。但亞瑟士在台北規劃的慢跑路線,只在敦化南北路2公里範圍內,亞瑟士路跑顧問還建議大家跑累了可順道轉進小巷內用餐或喝杯咖啡休息一下,如果能提供路跑範圍內商家聯合折價券給會員,那就更完美了。

2010年1月31日

【2535 Magazine】被低價與六塊肌佔據的銀座



辭書
Abercrombie & Fitch(A&F)
來自米國的中價位休閒品牌,夜店風格店舖設計與六塊肌猛男店員,為該品牌兩大特色。2009年12月於東京銀座設立亞洲第一家店。


話說去年秋天飛到曼哈頓的我,循著心愛電視影集《Sex And The City》的指引,踏上傳說中的5th Ave,至今回想起來,位於曼島(曼哈頓就是一座島)的時尚指標仍清晰烙印在腦海。米國什麼都很大,不只麥當勞漢堡很大,連5th Ave都比亞洲最具時尚指標的銀座「步行者天國」大上好幾倍。

5th Ave名牌雲集,氣勢磅礡,即使遭受本世紀以來最大金融海嘯襲擊(華爾街都崩垮了),仍無損5th Ave表面的光鮮亮麗(也許金融海嘯後各精品店營收悽慘,但以電影《第凡內早餐》聞名的T珠寶店,仍充斥眾多慕名而來的外國觀光客)。

當一名亞州窮光蛋來到世界的中心,能夠window shopping過乾癮,就值回票價。習慣消費Fast Fashion品牌成衣的我,逛高檔精品店就好比逛小型博物館(走過必留下痕跡,僅僅如此),但有支米國牌倒令我大開眼界,門口有裸上半身六塊肌穿牛仔褲的猛男對我笑,叫我不進去也難。位於5th Ave的米國本土品牌Abercrombie & Fitch(A&F),進門一看發現裡頭暗得像夜店,連格子襯衫顏色都看不清,只見店員袒露的胸腹肌閃閃發亮,慾望從眼睛貫穿全身,店裡擠滿人潮,黑暗中挑衣服其實是幌子。

去年年底到東京出張,下榻於銀座松屋百貨後面的法國鄉村風酒店(Hotel La Soeur Ginza),每天日收工後最快樂的事情莫過於逛銀座大街。在東京當學生的時候,銀座之於我真是遙不可及的奢華場域,連羅多倫咖啡搬到銀座去都得漲價。但最近幾年日本經濟不太景氣,銀座連帶受到影響,Fast Fashion品牌(ZARA,H&M,Uniqlo)大舉入侵,這條大街已經開始質變,銀座的高檔光環搖搖欲墬。

Fast Fashion成功擄獲日本消費者的心,重新改寫日本消費者研究的新方向。H&M從香港移師日本,選擇在銀座開設日本國一號店,周日午後排隊進場購買的盛況超過香港,兩城的瘋狂搶購隊伍中都有我的參與(銀座店的排隊人潮都擠到下幾個街口呢),當時我也好奇,H&M是否會師法Gap Japan,特別制定日本版型服裝?當Uniqlo在銀座店推出Heat Tech系列價格促銷活動,也引發漏夜排隊搶購(Uniqlo還主動發送麵包與牛奶給在寒風中排隊人潮)。

前述兩牌將銀座的高檔名聲徹底砸爛,無獨有偶,去年耶誕前夕,米國牌A&F登陸亞洲的首家旗艦店也選擇進駐銀座(目標市場其實是中國,只是先來日本國試水溫),猛男掌店果然不同凡響,Abercrombie & Fitch宣佈,亞洲首家旗艦店於2009年12月15日開業,即締造該牌歷史上首日銷售額最高紀錄(A&F登陸日本走中價位路線,試圖以不同形式的時尚態度區隔其他Fast Fashion品牌,事實證明,即使A&F日本的制價比米國高,日本消費者依然非常捧場!)。

銀座大街質變的背後是各品牌的隱形角力戰。所謂團結力量大,Fast Fashion各品牌不約而同選擇登陸銀座,並非互相為敵瓜分市場,相反地是劣幣(Fast Fashion Brands)驅逐良幣(Luxury Brands),一起把Fast Fashion市場的餅做大。對這些外國品牌來說,日本無疑是很有魅力的市場,同時也是通往其他亞洲市場的重要跳板(東京是亞洲的時尚發信地)。

面對海外Fast Fashion品牌勢力大舉入侵,Uniqlo則準備從銀座走向國際都會(From Tokyo To The World是該牌最近喊出的口號),特別是在紐約曼哈頓SOHO區開設的Uniqlo巨型旗艦店令人嘆為觀止,符合了「數大便是美」的米國店鋪邏輯,與其他Fast Fashion品牌在此爭奇鬥艷(此區乃米國國內外Fast Fashion品牌的競技場)。不同於MUJI,同樣來自日本國的Uniqlo強調時尚無國界精神,漸漸也被挑惕的紐約客接受了。

不管怎麼說,被Fast Fashion品牌惡搞過後的銀座,終於具有那麼一點親和力了。也許是窮人的酸葡萄心理吧,我喜歡現在的銀座大街。

2010年1月28日

曼島之旅=Landing@Manhattan New York


2009年9月終於踏上我的人生首次米國之旅,我的首選便是紐約。而我所謂的紐約,指的是觀光客花上最多時間逗留的Manhattan(曼島)。

抵達JFK機場,通關的速度快得超過我的想像(感覺米國正歡迎我的到來),從JFK機場搭上Sky line前往曼島之前,米國之於我都還是鄉村景象。曼島距離JFK機場不遠,地鐵上我的對面坐著要進城的黑人時尚女孩嘰哩呱啦討論著眼影的畫法,旁邊坐著剛從海岸衝浪回來,身材姣好的米國少年(抬著衝浪板穿著夾腳拖搭地鐵,好似見到了A&F廣告男模),以及頭髮捲堆得很高的黑人從我眼前走過,順便看了我一眼,然後對我笑(真詭異)。

這個長型的島,匯聚來自世界各地追逐米國夢的人們,島的南端有掌控全球的金融重鎮(Wall Street真的只是一條狹窄Street),島的中間地帶(Midtown)則是全球時尚發信地。雖然人們說島的北端(Halem)潛藏危機(我的旅遊書地圖對於中央公園以北地區完全不加著墨),但我仍有幸乘坐巴士在週日清晨繞過Columbia University(非常美麗的校園,可眺望哈德遜河)後往上至125th Street後折返,靜謐街景與教堂林立,是我對Halem的第一印象(也許太陽下山後便不是這麼一回事了。我們這些觀光客總沒有機會下車遊逛,因為擔心在下一個街角就會遇到搶匪)。這裡的房子大多低矮,加上陰霾的天氣時來到這裡,但最近因為紐約市政府積極改造Harlem,不僅建物高度有了改變,也有些白人開始移入。

大家都說紐約是種族大熔爐,這句話令置身於曼島的我有著深刻的體會。即使我只是一枚觀光客,但不管是搭地鐵或問路的過程,都沒有被黑人白人黃種人用異樣眼光看待,甚至他們說的英語儘管南腔北調,但用字都非常精簡,沒有想難倒外人的意思。我以為在曼島只有Rich 與Poor的差別,在物價水平如此高的曼島,不僅有錢人可以過得很奢華很快樂(在Meat Packing District新興夜店區,每晚都有跑趴的帥男靚女),沒錢的人也能享有曼島提供的一切自由,那種氣氛是城市給予的,完全不需花上一毛錢。

曼島巴士套餐以天數計價,強調巴士隨上隨下的自由度,並搭配著名景點與渡輪門票(我選擇帝國大廈而非洛克斐勒中心瞭望台,以及前往自由女神像的渡輪門票)。以島中央的時代廣場為界,分成南北兩條路線,由於時差發作,導致我天天早早起床,約莫清晨七點鐘就已盥洗完畢,離開30th Street下榻的青年旅館Manhattan Inn,沿著8th Ave往島的北端步行。

紐約的秋天非常舒服,即使走在抬頭皆是高聳辦公樓的Midtown,絲毫沒有擁擠的感覺。光在街頭觀看人群,就值回票價。誰知道走過你身邊的是不是金融界大亨?是不是百老匯紅牌演員?是不是時尚界鬼才?曼島雖然不大,但棋盤格式的地理劃分,讓每個街角都很有看頭(你能夠想像從台北的忠孝東路一段到五段,就能一次看足多種不同生活風格人群與商店街的台北市嗎?)。從West Village到Midtown,地鐵只要短短幾十分鐘,景象卻大不同。很難想像十分鐘前還在China Town移動,十分鐘後印入眼簾的是5th Ave。每個棋盤格式的區塊都有不同的Life Style,各自有各自的天下。但居住在曼島的人,不管自己住再哪一個區塊,隨時擁有移動到別的區塊的自由(完全不必理會米國都會的黑人區/白人區概念)。

清晨紐約客進入辦公室前會在Food Trunk前買早餐,價格比上餐館吃早餐更划算。曼島的Food Trunk很多都是第三世界移民的經營,入境隨俗我也向在Chelsea與格林威治村交會口的小公園附近停駐的Food Trunk買了早餐,並坐在小公園長椅上享用了一頓曼島在地早餐。這位埃及年輕人販售的是一種北非式漢堡(說實在的,裡頭的肉塊看起來像狗食),埃及老闆說自己很愛米國,移民來此雖然辛苦,但卻無怨尤。對於如此奇特的食物我實在難以下嚥,於是全數捐給公園裡的野鴿了。(To be continued)

2010年1月21日

【2535 Magazine】網購日貨不求人



辭書
転送コム(tenso.com)
日本大型郵購公司Net Price所投資的子公司,提供日本商品的海外轉送服務


我是一個不折不扣的城市旅行者,巴黎紐約香港東京北京上海首爾曼谷新加坡,以城市為據點的旅行,屢試不爽。其中紐約東京香港更啟發了我的購物經驗,漸漸地我就不在台北購物(台北人眼中的信義購物商圈,之於我是咫尺天涯)。

城市旅行成為經驗後,總有些小遺憾。異國城市發現的「好物」於台北並不存在。處女座的我尤愛日本國個人衛生用品,一款Kao牙膏Clear Clean與Rohto洗眼藥Vita Flush,是我每次到東京必帶的個人衛生用品,到日本藥妝店大肆搜購毫不手軟(補貨危機意識),返國時還被全日空櫃姐笑說,我是帶十幾條牙膏搭機的神經病。

幾年前台灣出現一種新興行業,日貨代購服務。這些代購達人靠著代標日本網拍商品賺取佣金,日本國網拍風潮讓台灣消費者對日貨產生莫大興趣,有些人因想買日貨而學習日本語,為的就是「網購日貨不求人」。

儘管克服購物的語言障礙,遺憾還是發生了。為數不少的日本網購貨,運送只限日本國內。記得當時我在日本樂天市場購買一台Canon日英電子辭書,得先寄送到東京池袋的友人家,再請友人在郵局以EMS寄到台灣(溫馨提示:麻煩外國友人,對你們的人際關係傷害甚鉅,不如花錢請代購)。

由於地理位置優勢,台灣人熟知的日貨透過不同管道被引進台灣,但台灣市場太小,登台的日系品牌,有些不敷成本打了退堂鼓。這些日系舶來品最常被人詬病的是無匯率感售價(日円金額換成台幣直接販售),與其買貴當凱子,消費者寧願厚臉皮託親友到日本觀光時順便購買。

後來,日本國網購終於打破只限國內運送的鐵律,向亞洲鄰國招手(但原先出發點是服務居住於海外的日本人,壓根兒就沒想要賺外國人的「麥克」)。但網頁並沒有因此改成在地語言,外國消費者總是outsiders。隨著中國內需市場強勁,遲鈍的日本國廠商終於開竅,像Tenso.com這樣的跨國網購公司因應市場潮流而崛起。

Tenso.com開始站在外國消費者立場,思考跨國網購中最具關鍵性與爭議性的物流與金流解決方案。兩段式網購流程,第一段是該網站提供免費登錄成為會員,然後提供一個日本國內住址給外國消費者。第二段則是消費者自行到Tenso.com指定的日本國內購物介面(分成百貨店,美容與化妝,女性內衣,電子產品與配件,服裝與裝飾品,興趣,運動,手錶,其他等九類推薦購物網站),有些網頁(並非全部)可讓消費者在母語介面進行網購,並接受「非日本國發行的信用卡」與「支付寶」等付費系統。

簡單來說,Tenso.com就是租了一個很大的公共倉庫,個別消費者將日本國網購的戰利品全部集中於此,再統一進行國外物流配送。Tenso.com的營利來自戰利品重量酌收的服務費以及拆封後的重新包裝費。

Tenso.com的出現,正式宣告「日貨送到你家」時代來臨。台灣消費者只需熟稔重量與運費(EMS)之間的聰明計算(要求所有到貨在倉庫中進行拆封並裝成一箱),跨國網購就可成為超划算的事,又可獲得「網購日貨不求人」的滿足感。

儘管如此,遺憾仍在。除了Tenso.com指定的網站外,其他網站的日貨目前暫時無法提供轉送服務。請先在Tenso.com提供有限的選項內,過過乾癮吧。

2009年12月7日

【2535 Magazine】Free Paper的城市行銷



Metro Min
可於東京地下鐵(Tokyo Metro)53站內自由索取,兼具流行與知性,倡導Tokyo Free Style的Free Paper(每月20日出刊)。


最近收到來自遙遠國度愛沙尼亞的「沙發客」(www.couchsurfing.org)請求,這位年輕沙發客即將踏上亞洲之旅,並決定來睡我家沙發。在MSN上被問起關於台北流行資訊與著名景點的種種,我竟啞口無言(百分百的都會鄉巴佬)。

若他日台北也流行Free Paper,並印有中英對照版或網路版,招待外來者就省事多了(請他們自行上網點閱再決定行程)。就像紐約知名的《Village Voice》,可於曼哈頓街頭隨處索取,這份Free Paper提供當週紐約最IN資訊(最潮餐館,最多帥哥美女聚集的廣場,當週各店折扣促銷,熱門跳蚤市場,最夯夜店,最炫趴…),一本就搞定,外來者讀過《Village Voice》,就可將旅遊書丟到垃圾桶。

城市如何行銷它自己?最重要且直接的方式是與外來者溝通。Free Paper不僅無料,隨處可得,對初次到訪的外來者而言,更是非常即時的城市資訊。若Free Paper具企劃提案力,更可深度挖掘城市動態,結合各區特色,祭出主題菜單,讓外來者留下難忘回憶。以東京地下鐵(Tokyo Metro)為主軸的Free Paper《Metro Min》就是讓外來者理解東京的無料好刊物。這不僅是依存東京地下鐵沿線風景而生的流行情報誌,更是結合東京懷舊與摩登的迷你無料時尚誌。

當然,羊毛出在羊身上,Free Paper經費主要來自企業廣告。Low-End Free Paper令閱讀者感到「置入性行銷」,經過數秒鐘的翻閱就會被丟到垃圾桶,不僅無法城市行銷,還浪費了地球資源。反過來說,High-End Free Paper如《Metro Min》則將時尚誌應有的態度植入Free Paper,並運用高明企劃力替贊助企業進行Make-up。

2009年九月號《Metro Min》便以「動詞的圖鑑」為主題,將Tokyu Hands販售的品類歸類到各種日本語動詞(はこぶ、かく、きる、みがく、おろす、へらす、かえる…),讓不懂日本語的外來者也能理解各動詞象徵的品類功能(於內頁將Tokyu Hands商品目錄變成一冊動詞圖鑑,附有精美商品圖案並搭配簡潔造句)。除了商業行銷企劃力,《Metro Min》也發揮了大和民族熱愛分析的理性腦袋,提到「東京咖啡進化論」時,祭出「咖啡與日本經濟的歷史事件」、「東京都星巴克店舖數歷年推移」、「日本咖啡豆輸入量歷年推移」、「國別咖啡消費量」等統計圖表,儼然是咖啡的產業分析。《Metro Min》內頁設計走時尚誌格調,翻開閱讀彷如置身《GQ Japan》,讓Free Paper不再是看完即丟的垃圾,而是極具收藏價值的情報誌。

2009年九月一趟紐約行,我從紐約與東京帶回了專屬兩城不同風格的Free Paper,在閱讀過後,深深領悟到擁有Free Paper,就不必再浪費錢買紐約與東京的旅遊書(有些旅遊書的資訊老舊,完全跟不上城市脈動)。比較遺憾的是,《Metro Min》目前只提供實體日文版,不如《Village Voice》慷慨,有完整內容分享的網路版。

目前《GQ Taiwan》發行的《GQ Cafe》與《Metro Min》實有異曲同工之妙,但《GQ Cafe》比較像是時尚誌附屬刊物,而非真正屬於台北的Free Paper,2535們,讓我們雙手合十祈禱,共同催生台北版《MRT Min》。

回歸基本面,Free Paper夠不夠精采,端視城市文化的豐富程度。換句話說,台北不流行Free Paper的原因有可能是,我們住在一個文化貧瘠的城市。

2009年11月9日

My Suitcase


Green Work Suitcase@攝於INSEAD商學院宿舍,楓丹白露,巴黎

對於經常公幹的商務人士來說,suitcase是隨身的親密夥伴,跟著商務人士穿梭於國際性機場,上山下海。Suitcase之於我,就像公事包之於我,suitcase不會只是一個裝運箱,功能面與設計面必須全到位,叫我拖著又肥又醜的四輪怪物行走於國際機場,真是令人難以忍受。

每次歸國時,等候託運行李的旋轉盤上,總會看見一個又一個suitcase從黑色塑膠皮的洞口傾巢而出,返抵國門的suitcase個個奇貌不揚,相似度高達百分之八十,並且奇形怪狀,相當反映了我國旅客的審美觀。

偶爾見到一些很酷的suitcase穿梭其中,如同烏合之眾裡看見Super Star,令人眼睛為之一亮。我特愛觀察到底是誰扛走了這個很酷的suitcase?對擁有者的生活風格產生遐想。

我心愛的suitcase跟隨我數年,自從我開始當起公幹的商務人士,就希望擁有一個獨特的suitcase,但我無法接受奇形怪狀,有次公幹在新宿街頭看見一個鮮紅色標準規格suitcase擺放在店家門口,便一見鍾情買下,要價兩萬六仟日幣。

鮮紅色讓suitcase辨識度極高,不用跟著一坨人在托運行李的旋轉盤上四處張望。但商務人士拖著鮮紅色suitcase成何體統呢?我的日本上司曾對此表達不滿,但有次共同公幹,當他還在成田機場托運行李等候處尋覓自己那只黑色帆布怪獸時,我早看見自己心愛的suitcase於遠方招手,並優雅地向我靠近。

既然是suitcase,當然必須能裝下一整套suit才算數,出發的旅途上,我不愛穿西裝搭機,所以先將西裝摺好放在suitcase內,完美的情況是,將皮鞋一併收納,由於suitcase空間夠大,完全不必擔心皮鞋被壓扁。我會以suit與shoes測量出理想的suitcase標準規格。空間大卻不笨重的suitcase才能受到我的青睞,我心愛的suitcase以輕盈又堅固的姿態堂堂入住我家,變成裝飾的一部分。

我心愛的suitcase除了有suit吊掛專用衣架,還有小尼龍包以及特殊質材防塵袋(長時間公幹可當洗衣袋使用),並有對應米國恐怖主義安檢措施的專利設計(TSA認可),在米國通關時可以輕鬆自在。

若是一週間短期公幹,像這樣規格的suitcase是裝不滿的,有助於回程的雪拚購物,尤其在東京或香港公幹,我心愛的suitcase肯定能派上用場,讓我輕盈地出關,豐盈地入關。上面的鋁合金拉桿可順便提掛我的純黑安妮牌(agnes b)公事包,挺起來的高度恰好符合我的東方身材。

跟選購房車一樣,如果說suitcase有多麼堅固,沒經過血淋淋意外,難以令人信服。有次趁香港公幹之便,原本與C社空服員約好在赤臘角機場碰面,但對方食了言,讓我在機場大堂上演了一齣「魂斷赤臘角」,心神不寧的我竟在搭乘手扶梯時,不慎讓我心愛的suitcase從大堂2樓以45度角跌落至大堂1樓,然後與鐵欄杆強烈碰撞,於地面滑行了數公尺。我眼睜睜地看著這一幕悲劇以重力加速度發生,我心愛的suitcase卻受到表面輕微擦傷,內容物完全毫髮無傷(保住了我的小黑筆電)。

經過這麼一摔,我也從愛情天堂重重摔到地面。每次公幹前,我都要對我心愛的suitcase逆毛撫摸,承諾旅途中絕不再讓它受傷。

2009年11月7日

【2535 Magazine】老二要出頭



Lawson
日本國連鎖便利超商,規模僅次於日本7-ELEVEN,店舖超過9000店,1996年開始於中國上海展店。近年來致力改革,業界評價甚高。


因為曾在沒有連鎖便利超商的巴黎待過幾個星期,才深覺便利超商已潛移默化到我們亞洲人生活。尤其深夜餓了就近買不到洋芋片跟關東煮,歐洲人看來是理所當然的事情,之於我是多麼痛苦。

便利超商的存在就像背後靈,緊緊貼近我們的生活動線。像我住處一帶完全被Family Mart包圍,阻撓我利用7-11的機會(除非專程購買2535雜誌或City Cafe),習慣成自然後,我成了Family Mart忠實顧客(下班後一定順道搜購3盒新鮮水果回家,每日貢獻額至少NTD100)。

客居東京那幾年,我住處公寓樓下就是Lawson(整條街被Lawson包圍),即使下雪冬天想吃雪印牌土耳其冰淇淋,不必穿大衣,以小短褲夾腳拖鞋之姿下樓即可。Lawson店舖網絡不僅包圍我住處方圓百尺,更入侵當時通學的東京大學本鄉校園,無所不在的Lawson,與我的東京生活緊密連結在一起。

日本國向來是便利超商的超級戰場,面對店舖數越開越多,市場達到飽和,前三強(7-11,Lawson,Family Mart)紛紛各尋出路。位居龍頭的7-11一直以服務創新為強項,繼續昂首闊步向前走,老二(Lawson)老三(Family Mart)一改以往追隨龍頭的心態,決定靠自己出頭天。其中Lawson的轉變,非常貼切當今日本社會的脈動。

「分眾」概念成為行銷學主流,這也不是啥新鮮事了,但一向以服務「大眾」為主的便利超商,大規模開設分眾店舖,可謂大膽創舉。Lawson挑戰消費者對「便利超商」的概念,從2001年開始變形,一分為三:「銀髮族友善店Lawson Plus,747店舖」「家庭主婦100店Lawson 100 Store,925店舖」「都會女性美麗店Natural Lawson,93店舖」。新型態店舖不僅「分眾」,更利用便利超商既有優勢,進行流通業的跨業態整合,從傳統的便利超商戰場中殺出血路,並攻奪其他流通業態(生鮮超市,藥妝店等)的市場大餅。業績數字證明,Lawson的分眾策略已經奏效。

同時Lawson已將開店觸角從都會與地方的商圈延伸到另類空間。除了校園(東京大學本鄉校園)與高速公路休息區,2007年更與日本郵政實驗性合作,不僅便利超商附有紅色郵筒,小倉清水二丁目店甚至將郵局納入,消費者可趁等候郵局服務空檔先行購物(日本國便利超商以「便民」為起點的思考,絲毫不輸給只會喊口號的政客!)。

近來流通業以販售自有品牌商品提高毛利率,Lawson亦投入平價自有品牌開發(Value Line)。2009年8月Lawson宣布與大手藥妝連鎖店Matsumoto Kiyoshi(松本清)正式合作,預計5年內開設1000家「便利藥局」(因應日本藥事法改正,便利超商或超市等可販賣某些大眾藥品),並結合便利超商與藥妝店的自有商品開發Know How,強化「便利藥局」的競爭力。

Lawson變形的背後存在一個王道,就是因應消費者需求的變化,才能從成熟市場中脫穎而出,這正是Lawson事業策略的中心思想。競爭激烈的日本國流通業,沒有人願意當永遠的老二,求新求變迎接挑戰的爆發力,令業界龍頭戒慎恐懼。

2009年10月6日

【2535 Magazine】鄉巴佬的時尚追逐術


我最常閱讀花生誌(Fashion Magazine的港譯)的地點是浴室(我家浴室採乾溼分離)。坐在馬桶上閱讀花生誌的我常發想,如果手邊的花生誌變成郵購カタログ(商品目錄的日譯)該有多好!想不到這個發想竟然在日本國實現了。

趕流行就像趕飛機,搭不上就無法與國際接軌。讓花生誌變成通販(郵購+網購)商品目錄的概念,植入了日本國近年時興的「買物代行」服務業(別忘了自行加入「時尚」兩字)。花生誌中展示當季流行商品,徹底顛覆傳統的通販概念(通販的流行商品摩登指數不及花生誌),時尚追逐者可省去上網搜尋流行資訊的時間成本,透過高度流行素養的花生誌編輯把關與提案,便能輕鬆掌握時尚脈動。

流行商品與日常生活用品不同點在於:高單價,無法在超市便利商店量販店入手,限量限季販售。想擁有當季最新流行酷炫商品,只得乖乖到都會區特定品牌專櫃購買(網購就是比專櫃慢了好幾拍),專程購物對熱中時尚的地方鄉巴佬來說,是非常困擾的事情(不只地方鄉巴佬,宅經濟時代,連我這住在都會的懶人,也沒有專程購物的興致…)。

日本國城鄉差距大,加上時尚情報皆由東京發信,地方鄉巴佬為了追逐時尚付出慘痛代價(新幹線車資+都內交通費+隔夜住宿費+餐飲費+血拚費)。近年時興的「時尚・買物代行」服務,不但替追逐流行的鄉巴佬(consumers)解決煩惱,也替流行品牌商與專櫃通路業者(suppliers)開拓另一層次的商機。

「時尚・買物代行」服務業目前尚未進入戰國時代,業者網站上網羅不外乎3類型日本國內花生誌(各世代的男性/女性/其他花生誌)構成買物代行服務標的(我最愛的Esquire Japan也在名單內),只需上網提交花生誌的期數,頁數與定價,哪怕是限量版或售罄商品,業者不屈不撓,上窮碧落下黃泉替你找,並進行報價(除商品原價外,另酌收買物代行服務費每件約3800円)。對比於地方鄉巴佬上京追逐時尚的成本,代行服務費顯得非常合理,對時尚狂熱的鄉巴佬出手更是大方,想擁有一枚市售100円特殊造型髮夾,亦不惜動用「時尚・買物代行」服務。

跟傳統通販業相比,「時尚・買物代行」服務業是「零庫存的通販業」,公司不在大,有強大商品搜尋能力的員工則靈。該事業與網購一樣採取會員制,如何經營會員社群將是事業成功的關鍵。

物流宅配業者ヤマト運輸(大和運輸,台灣人不陌生的「黑貓宅急便」)看準這塊市場龐大商機,於2003年成立「時尚・買物代行」服務子公司ネコレ(母公司黑貓減重後變成性感小黑貓),2008年經營會員網路社群有成(90%會員是購買力龐大並熱中時尚追逐的地方鄉巴佬,其中更以20~30歲地方村姑為目標客層),透過會員之間的網路社群引發「鏡眾」效應(2008年由電通廣告集團提出的新日本消費者群像,即自身與他人的消費行為如鏡面反射,相互影響),住在地方的鄉巴佬互通時尚資訊,透過自身的「虛擬衣櫃」向其他會員展示炫耀(你有香奈兒最新款我也有,輸人不輸陣),引發其他會員的跟隨購買。殺頭生意沒人做,賺錢生意人眼紅,不讓小黑貓專美於前,日本國最大比價網站ECナビ也宣佈以新事業「ECナビコンシュルジュ」加入「時尚・買物代行」戰場。

台灣由於流通體系發達,城鄉差距小,地方鄉巴佬應不多見,「時尚・買物代行」服務市場規模或許不大。但放眼望去,對岸追逐時尚的地方鄉巴佬何其多,台灣流行文化基於同文同種優勢,彼岸是台灣時尚雜誌業者,物流宅配業者與網購業者可聯合下手的潛力市場。

2009年9月27日

巴黎的房間



從巴黎回來,我常常想起那間只有一夜情誼的小旅館,位於Paris Metro1號線St.Paul出口後方,那也是我第一次與巴黎邂逅的地點,與我的巴黎嚮導Petit Dragon約定碰面之處。

我在巴黎進行3週短期留學,學校在巴黎市郊約37分鐘車程的楓丹白露,只有假日才能進城一親巴黎芳澤,在巴黎渡週末,我住在Petit Dragon的醫生友人位於蒙馬特的寓所。據說巴黎人都住典雅的老房子,巨大的拉環木門,僅容單人的鐵欄杆升降機,以及旋轉式樓梯,以前電影常出現的場景,終有機會目睹。進入巴黎人的家,麻雀雖小五臟俱全,雙腳踩在原木地板嘎嘎作響,往外推開的大窗戶,可探出頭與左鄰右舍打招呼,對習慣鐵窗文化的台灣佬來說,真是令人雀躍的設計。

房子主人是哈日影癡,雖努力用英語與我聊黑澤明,聊到電影艱澀處,最後成了各說各話(他說法語我說日語),主人舉手投降,躲到廚房切草莓,教我將草莓沾上果糖與薄荷葉一起入口的法式吃法。我睡在主人書房的沙發床上,書櫃內的哲學與戲劇評論,堆疊如山的影碟陪我入眠。清晨醒來第一件事,便是推開窗將頭探出,感覺市聲鼎沸的巴黎。

最後一個週末,我興起獨自走逛夜巴黎念頭,體驗台灣作家陳玉慧當年深夜在巴黎行走的感覺。天生路癡的我那晚走了很久的路,眼睛比雙腳還興奮。夜間的龐畢度廣場像極了打烊後的新宿伊勢丹百貨,到麥當勞如廁遇見黑人凶狠的目光,巴黎北站附近的馬路旁不良少年狂拋玻璃酒瓶,午夜尚未打烊的Cafe在黑暗石頭路盡頭閃閃發亮(遺憾的是缺了情侶在黑暗中浪漫擁吻)。

午夜過後我隨機在街頭找旅館,巴黎街頭的旅館門面都小,晚上皆是「無人櫃檯」,按門鈴,旅館門房門也不開,只隔著玻璃門說客滿。不管走到哪,心想只要有房間讓我盥洗與假眠就好。很幸運地,有家旅館燈還亮著,按門鈴,印度老先生來應門說還有房間。我旋即掏出信用卡,老先生隨後遞出鑰匙,銀貨兩訖。爬了5層狹小迴旋樓梯,頭頂冒出星星,還好沒行李,不然行李箱鐵定卡在樓梯裡動彈不得。

小旅館格局雖小,但房間乾淨,備有薄型液晶電視,崁進式衛浴(令我想到日本連鎖旅館東橫INN),單人床牆壁懸有小巧美術燈取代床頭櫃燈,以及一幅巴黎新橋夜景黑白攝影照片。拉開厚重窗簾,撞見那片熟悉的巴黎式窗戶,以及嘎嘎作響的原木地板,好像回到巴黎友人的家。

當晚走了太多路而口乾舌燥,小旅館不供應礦泉水,三更半夜找不到便利超商,在亞洲過慣方便生活的我頓時覺得買水這件事,比登天還難。一位好心英國房客請我到他房間喝水,他把傍晚購得的礦泉水整瓶捐出來,自己則暢飲伏特加(果然很英國),我們聊了一會兒,感到悶熱,他順勢推開窗戶,我們一起探頭下看,赫然發現這家小旅館就在Paris Metro1號線St.Paul站出口後方。

1號線St.Paul站是我在巴黎的起點,也是終點。而我始終沒有記住這家小旅館的名字,但下次再去巴黎,肯定能找得到。

2009年8月29日

【2535 Magazine】Prosumer筆記本進化論



我對Campus系列筆記本十分著迷,每次到東京公幹,一定要到下榻飯店附近的便利商店搜購。經過幾次搜尋,發現每家便利商店販售的尺寸與顏色不盡相同。原來Campus系列筆記本品項繁多,便利商店無法一應俱全,通常能找到長銷款,運氣好一點,偶爾能遇見當季新品。

Campus系列筆記本的製造元(株式會社コクヨS&T)是辦公室用品(Office Automation)製造商,主要發展品項有文具週邊,電腦週邊與影印週邊相關商品,其中筆記本在文具市場上佔有一席之地,強調以通用設計(Universal Design)概念,持續開發不分男女老幼都可使用的筆記本。

如果說商品設計是設計師的事,設計師必須具有相當的市場敏銳度,否則設計出來的商品就會滯銷。通常商品開發前段會以問卷調查方式蒐集消費者意見,但數字不一定能說話,不如乾脆讓消費者自己發聲吧。Prosumer於是成為行銷的顯學,被日本企業廣泛接納,加上Web2.0(博客世代)盛行,企業只需設立網路平台即可號召消費者在此大鳴大放,一些來自消費者天馬行空的想法,很可能就被企業採納,變成下一個新品的雛形。

Campus系列筆記本長期以來就這樣被開發出來,不要小看了筆記本,每一款新系列推出的背後都有一個豐富的故事,集結消費者的使用心得與評價,提出筆記本使用方法與時機。2008年9月實施的Campus文庫本系列便是代表性事例。

日本國筆記本市場競爭激烈,便利商店的通路並非真正戰場,移駕到大型文具賣場(如LOFT,Tokyu Hands等)瞧瞧,才知道筆記本世界如此五花八門,日本人是多麼愛做筆記的民族。為了捉住消費者的心,Campus系列決定嘗試創新,閉門造車的Prosumer已經落伍,門戶洞開的異業合作正要開始。

這次Campus系列瞄準最大宗使用者的日本國學生君,趁勢推出「東大合格生・點罫線」新世代筆記本,乃該社與文藝春秋出版社共同開發的成果,蒐集200冊東大生的筆記本歸納出黃金重點,獨家揭露優秀東大合格生的筆記秘辛(書名:東大合格生のノットは必ず美しい),隨新書推出的新世代筆記本在版型上將直罫線變成點罫線,讓筆記重點更具層次感與條理分明,筆記秘辛並以科目別(數學/國語/歷史/地理/物理/化學)整理,簡單的筆記本,文科理科學生君通吃。

表面上是東大合格生筆記本,但學生君十年寒窗苦讀就是為了進東大,也都好奇東大合格生怎麼做筆記(憑著厲害的筆記術考上東大這件事,令人發暈),以及進化過後的筆記本是否真能提升學習效率。成功抓住學生君的虛榮心理,本書在日本國引起一陣熱烈討論(而且這本書設計得就像筆記本),帶動Campus「東大合格生」系列筆記本熱賣。這本筆記本更神奇地將目標消費者,從學生君擴大到想活用東大合格生筆記秘辛的大人(連我也好想買一本呢)。

Campus系列筆記本是筆記本持續進化的證據,文具製造商不僅長期持續Prosumer,更與出版社共同開發商品,獲得魚幫水水幫魚的雙贏(不只要買筆記本,還要掏錢買東大合格生的筆記秘辛,兩者缺一不可),書與筆記本都是印刷紙品,但在一般書店商品分類卻是完全不同的世界,將不同世界的想法結合在一起,擦撞出來的火花就能迎向創新的藍海。

Photo Image from:
www.kokuyo-st.co.jp/stationery/dotkei/

2009年8月2日

Paris Tokyo


著名法國符號學家與評論家羅蘭巴特(Roland Barthes)寫了《符號禪意東洋風》(L’empire des signs),可謂法國哈日派先驅。記得當時年紀小,我也曾因崇拜巴特而學習法語,希望有天到巴黎深造。

人算不如天算,退伍後我參加報社徵文比賽拿到台北東京來回機票,初次異國旅行獻給東京,於新宿街頭被桑田佳祐名曲《TSUNAMI》迷惑,一時衝動背著行李來到東京學習鬼畫符的日本語。

東京留學期間,才知道日本人多麼深愛著巴黎,看NHK法語教學節目時,我常幻想有天能在塞納河畔欣賞「天空是白的,雲是黑的」的巴黎天空。東京都市改造存有巴黎的影子,東京鐵塔就是Tour Eiffel,東京Metro就是巴黎Metro(連車票都有極高相似度),銀座就是La Medeleine,表參道就是Champs-elysees,南青山就是Le Marais,那時我是一枚窮學生,三餐吃不飽,也買不起東京巴黎來回機票。

時間過去很久,告別東京生活回到台北,討了一份穩定的工,趁工作之便跑遍亞洲各大城市後,終以公幹名義來到巴黎。我在一個陰冷春天清晨抵達巴黎,進入巴黎Metro1號線,穿過巴士底,在瑪黑區St.Paul站爬上地面,看見停擺的旋轉木馬,書報攤與小販叫賣的巴黎。

巴黎真是小巧精緻,街頭巴黎男女的時尚穿著常有令我身在東京街頭的錯覺。巴黎時尚是一塊不規則染布,飄洋過海成就一件東京製造的Costume,被日本國流行元素制約後,開始在亞洲掀起新一波流行。巴黎男人本季流行於脖子圈上各色領巾,愛漂亮程度直可媲美東京男人。巴黎女人崇尚自由搭配,自由才是時尚最高境界,但自由不代表可以像米國觀光客,穿運動服布鞋逛羅浮宮,關於這一點,巴黎女人有自己的堅持,從街頭盛裝打扮出門買菜的老太太便可一窺端倪。日本女人來到巴黎,索性把黑垃圾袋剪成不規則形狀圈在脖子上(說不定是川久保玲牌的圍巾),也許這波黑垃圾袋圍巾風潮已在東京街頭發酵。

但巴黎沒有摩天樓,不流行24小時便利商店,巴黎人喜歡傳統雜貨店,喜歡戶外用餐,餐桌很髒也不介意。巴黎人重視人情,上公車會先跟司機握手問好,巴黎人不愛規則,任意橫斷馬路亂丟垃圾,一到週末,許多巴黎人便在Metro車票閘口撐竿跳,一副老神在在,因為週末連售票員都懶得上班,Metro變成無人管地帶,不只Metro,連開往市郊的電車都是乘車放題(偶有戴小圓棉帽的查票員突擊)。巴黎Metro座位設計刻意縮短人與人的距離,東京Metro座位設計卻讓鄰座人咫尺天涯。

巴黎有很多中國人開的冒牌日本料理店,即使歌劇院一帶日本街有原汁原味日本餐廳,巴黎人吃不出壽司生魚片真味。但MUJI與Uniqlo進駐巴黎,卻有一定的擁護者。東京洋果子店始祖在巴黎,巴黎西洋茶舖也推出櫻花茶向東京致敬。東京很多喫茶店早就改成Café,我在拉丁區Café de Flore寫明信片時,抬頭就看見日本人侍者,崇尚職人精神的日本臉穿上背心黑褲後,真的很巴黎。

巴黎有塞納河,東京沒有,所以巴黎才有很多橋,東京則有很多坡,東京人喜歡騎自轉車,在巴黎可隨地租借自轉車(Velo)。我在東京看過一些西裝醉漢歐吉桑夜晚隨地在路邊電線桿小解,同樣的景象,也在巴黎瑪黑區的夜店街上演,但巴黎醉漢是年輕皮衣帥哥,在巷內古蹟建物的斑駁牆邊旁小解,巴黎人會說,那一定是英國來的觀光客。

過了10年,我從年輕變成中年,繞過東京才來到巴黎,我既不屬於巴黎也不屬於東京,但兩個城市於我體內撞擊後,有了完整的意義。

2009年7月3日

【2535 Magazine】優你酷樂的快速時尚學




2002年我到了東京留學,價格合理的日本國服裝品牌Uniqlo改善了我的衣著困境。那時「優牌」的訴求是流行性與價格,流行性直追原宿的美式休閒服,價格卻與上野阿美橫丁的成衣批發價媲美。

之前在台灣我只認識MUJI,這牌的服裝質樸有濃厚的日式極簡主義,是我每次旅行必帶的基本款,人在窮困環境下總會激發生存動力,來到日本國留學後,MUJI漸漸被我捨棄,標榜colorful洋式休閒風的優牌以物超所值的低價之姿,正式進駐我的貧窮衣櫃(我的服裝款式從此脫日入洋)。低價,多樣性,是我對優牌的第一印象,後來我才知道這是Fast Fashion中心思想,地球另一端的ZARA,H&M以同樣模式崛起,令時尚界老佛爺們氣到跳腳。

留學期間我以文字與台灣媒體打交道,不忘替優牌無料宣傳,台灣朋友來東京,我會直接把他們推到優牌店面,讓他們知道日本國服裝品牌不只MUJI,還有這個正在崛起的Uniqlo(後來MUJI的市場定位漸漸從服裝走到生活風格,退出日本國的服裝戰場)。

台灣朋友戲稱我是「優你酷樂男孩」,全身上下包括內衣褲與襪子,全給優牌包了,甚至優牌配件(圍巾,雨傘,手帕,提包)亦全部購齊,整個人簡直是優牌免費活動人體看板。但優牌非常low key,不像米國牌GAP大剌剌秀出馬克,基本上在東京穿優牌是窮人著衣風格,一點炫燿能力也沒有。

風水輪流轉,地球另一端捲起Fast Fashion革命,加上世界性蕭條,優牌銷售成績逆轉勝,營收僅次於GAP,ZARA, H&M等知名服裝品牌,躍上世界第5位(也是唯一發跡於亞洲的服裝品牌),優牌可謂服裝奧林匹克的日本代表選手,日本媒體甚至誇稱優牌是服裝界Toyota。

學成歸國後,商務人士身分令我可在台灣以外的流行都市接觸到Fast Fashion領導品牌ZARA ,H&M。喜歡新鮮事物的我當然不會放過血拚,經過幾番挑選與試行錯誤,發現這些牌頂多只能選些小配件(即便到巴黎逛了H&M也只能買太陽眼鏡),無法滿足我對穿衣的欲望,這些洋牌從沒為像我這樣的「東方小隻佬」設想過。

回頭再看看優牌,令人感到窩心,除了低價,少量多樣的Fast Fashion中心思想外,優牌同時致力於品質提升(品質力將是優牌今後能夠稱霸Fast Fashion的武器),優牌比起其他牌更能突顯使用的功能性與耐久性,這也是要用過才知道。ZARA的鞋型雖美(在香港曾失心瘋買了3雙歐式尖頭鞋)但禁不起風吹雨打,H&M休閒格子條紋衫雖靚,穿在我身上就是長手拂袖男。對像我這樣挑剔的消費者來說,Fast Fashion的品質力與東方版型的缺乏,才是真正的致命傷,相反地,這也正是優牌的優勢。

穿上優牌,就是披著洋服的小日本桃太郎,貼身的舒適與超值的品質,是其他Fast Fashion品牌無法帶給我的滿足。直到現在,我仍是「優你酷樂男孩」,只是從休閒品類擴大到了上班品類,優牌襯衫與西褲成了我的最愛(每週有5天要穿),除了西裝與皮鞋(優牌以休閒服為主要訴求,不發展經典的西服與鞋款)外,全身脫光,就可發現滿地盡是優牌。

但日本國總堅持先內銷後外銷,也或許與穿衣文化有關,上班品類千萬得在日本國內購買,在上海與香港的優牌,上班品類就不賣合身窄版西裝褲呢。

2009年6月27日

再說廣州@GuangZhou


兩年前公幹廣州,是我第一次接觸祖國大陸,台胞證也是那時候才辦的,而且廣州公幹一待就是兩週。期間因與客戶開會,2007年夏天來來回回進出廣州幾次。廣州公幹下榻花園酒店,並沒有特別的理由,一來當時的廣州沒有值得稱讚的精品酒店,二來離客戶的據點近,下榻這個酒店只能說是,別無選擇。

原本預期中國的酒店服務應該不會太好,但被酒店大堂金碧輝煌的壁畫給震懾住,好像埃及古文化的中國王朝版。花園酒店外觀雖然老舊,但若以內部設備評估,稱得上是五星水平,現代化磁卡電梯(電梯外備有酒店保全過濾閒雜人等),供應早餐的餐廳外有中國山水庭園造景,以及酒店附設的偌大健身房(亦提供桑拿設備與瑜伽墊)與水療室,但當時我入住的房間不能算太好,大而簡陋是我對花園酒店房間的第一印象。

來自房間浴室水龍頭的自來水尤其恐怖,感覺像酒店自家水塔的儲水,充滿了礦物質味道,用這水漱口刷牙與洗澡,有點不太文明。雖然酒店硬體設施不好,但服務令我驚訝(原先沒有期待給予評價),house keeping每天都會在整理房間後留下明日氣溫預測,隨時補上迎賓水果,廣州人說話腔調柔和沒有攻擊性,客人隨時吩咐就儘快照辦,每次入住的經驗算是愉快,豐盛的早餐讓我每天公幹充滿元氣。

那時記得酒店有部份建物閉鎖,理由是整修中。兩年後我因相同客戶案子來到廣州,入住酒店的房間已是煥然一新的菁英商務套房,顯然是兩年前整修的建物改裝之後的新貌。房間層次豐富了,跟我在上海公幹入住過的精品酒店JIA ShangHai相比,絲毫不遜色。但致命傷仍是自來水,兩年過去,水質依舊,盥洗的沐浴乳與洗髮精也名不見經傳(酒店自有品牌?),我對那味道不喜歡,開始後悔因怕被海關沒收而放在辦公室的自備旅行用AVEDA系列盥洗套裝組合。

兩年後客戶的據點從越秀區搬到廣州車站附近的天河區,從越秀區花園酒店移動到天河區的客戶據點,稍稍體驗廣州市區平常日的上班尖峰時間的塞車狀況,廣州人開車不疾不徐,緩慢的程度令我印象深刻。塞車時間,有人索性將自行車騎上快車道,在眾多車陣狹縫中匍匐前進。沿途所見的寫字樓,與北京或上海相比更加氣派,直覺是香港人炒樓痕跡(寫字樓畢竟是資本主義國家的產物)。

去年公司放暑假,我以私人旅程名義從香港過境廣州,在廣州台商友人家借住一宿。友人長期在廣州工作所以買了樓,就在廣州新的開發區附近,從友人家的陽台向外眺望可看到嶄新的廣州麗池酒店。夜間的麗池酒店入住率極低,一年前這個新的開發區尚在開發,週六午夜出了社區大樓很難叫得到的士,外頭的路如同郊區產業道路,麗池酒店是沙漠的綠洲,廣州就是廣到出名,沒有的士代步像斷了雙腳般。

友人領我到市區一家很有南洋風味的酒吧喝酒,沿途的路起起伏伏像座蜿蜒的古城。廣州夜晚特別寧靜,不能說是純樸,只能說這個城市是有歷史的,夜晚自然散發出一種獨特氣質(老實說,廣州的夜晚比北京或上海都要來得明亮許多)。我也記得兩年前初到廣州,在珠江某渡船口附近的迪吧邂逅兩位大陸同胞,三人便在午夜珠江河堤聊天的大膽經驗。

友人極力推薦我到廣州一定得看祠堂(一開始誤聽成「池塘」),但我對祠堂的興趣不高,婉拒友人的推薦,但藉此凹到一頓豐盛的飲茶。其中有盤沙拉令我印象深刻,據說是有機蔬菜,只需沾醋攪拌食用,味道奇佳。粵菜滋味當然還包括甜點與鹹點,蘿蔔糕,燒賣,鳳爪,粉腸,糯米糕,道地的廣州風味,到現在我都還記得。

以前進廣州都搭九廣鐵,這次改以機場入境,全新落成的廣州白雲機場宣告2010年廣州亞運會的主辦權,兩岸三通後這個機場開始出現台灣旅客的聲音。廣州也是中國的貿易集散地,尤以服裝貿易頗負盛名,年度廣交會更是舉世聞名,是世界各地買家前進世界工廠中國的叩關大門。

昔日廣東省靠著犧牲小我成全大中國經濟的阿信作法,如今業已改變,廣東省步上了產業升級轉型的政策列車,朝向高附加價值與高技術含量的產業之路邁進。兩年來中國產業變動甚鉅,與客戶午餐時討論起產業變遷,突然覺得光陰似箭,於變遷現場的體驗難能可貴。

我對廣州談不上喜歡,但廣州似乎潛移默化了我對中國大城市的第一印象,繼廣州之後我又到了北京與上海,再回過頭來看廣州,就有過盡千帆的感覺,其他中國城市是急著出頭的暴發戶,但這個位於南方的貿易古城,早就看盡百年人間煙火,一派的與世無爭。

2009年5月31日

Paris de Jean-Pierre Jeunet



走在龐畢度中心周邊,巴黎的朋友翹起蓮花指向Bus Station的電影海報說,「瞧!Audrey Tautou變成Coco Chanel了呢!(一副自己也很想變成Coco Chanel貌)」

我隨即拿起手機攝相,在巴黎,所有的Bus Station全是透明玻璃搭建而成,配上傳奇電影海報,感覺像戶外迷你藝廊。

那時我人在巴黎郊區的楓丹白露短期留學,每天與MBA課程打得火熱,滿腦子都是Strategy,Finance,Marketing。假日進城充其量也只是一名觀光客,並不知道原來法國鬼才導演Jean-Pierre Jeunet與Audrey Tautou這支「愛蜜莉(Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain)」班底再次合作,已替香奈兒09年電視廣告交出一張經典成績單。

當我回到台北,英文課堂上,英國老師Gerry問起我的巴黎之行,他有點吃味地說,正在計劃一趟旅程,從巴黎出發,搭乘夜間的東方快車,重遊伊斯坦堡(伊斯坦堡是Gerry老師最愛的城市),然後隨口點出了這支廣告。

真正得知這支廣告資訊,來自我最愛的香港花生誌介紹,四月號被我擱在床頭還沒讀完就飛到巴黎去了,在巴黎待了三週後回國,重新調整台北的生活作息,也加入瑜伽會館(不用在健身房跟人家擠著上課),終於有時間好好啃花生誌(巴黎的朋友說,回到台灣之後請務必履行巴黎的慢活態度),我想所有影片到youtube肯定找得到,連上之後就觀賞到這支電視廣告(我的熟女朋友,亦是香奈兒五號香水愛用者,佛羅倫斯說早在電視上觀賞過了,我真的不是電視兒童)。

從這次Coco Chanel No5 Perfume東方快車篇的資訊入手過程,我意識到資訊流運作,確實需要有觸媒。我們常覺得觸媒應該是電視或平面媒體,但千萬別忽略了口頭傳播的重要(Gerry老師關於這方面的品味確實相當好,這也是我愛上他的英文課的原因)。當然這支廣告是令誰看了都要忍不住讚嘆一番的,也唯有香奈兒才會這樣大手筆砸錢,並且完全讓「愛蜜莉」班底自由發揮製作一齣短短兩分多鐘,沒有任何對白,關於夜間火車,異國,眼神,嗅覺,以及邂逅的複雜故事。短片難度很高,沒有三兩三千萬別嘗試短片,沒有才華的導演鐵定會自曝其短。對比香奈兒上一支妮可基嫚的紐約篇(華而無實的仙女下凡),Jean-Pierre Jeunet本次作品一定博得滿堂采。



我對巴黎的感覺,有很大部分受到Jean-Pierre Jeunet電影作品的影響,Jeunet自從與Audrey Tautou合作後,似乎就對了Tone(如果你記得Audrey Tautou到好萊塢的作品「達文西密碼」,就知道法國電影明星到米國發展肯定水土不服),另一齣「未婚妻的漫長等待(Un long dimanche de fiançailles)」也相當具有Jeunet風格。

為此,我特地將位於蒙馬特小巷內當初拍攝「愛蜜莉」的咖啡館,列為巴黎朝聖行程之一,當晚抵達時已是晚間十點鐘,咖啡館內沒有幾隻貓,倒是發現與我志同道合的日本觀光客一枚。根據長期居住在蒙馬特的巴黎朋友說,蒙馬特一帶的咖啡館每杯咖啡只索價2歐(基本款),非屬於Tourist Café(最具代表性的莫過於Café de flore,一杯至少要價7.8歐),老實說我並不喜歡巴黎人喝的咖啡,如果有星巴克可以選,我寧可逃到星巴克。但在巴黎需要很努力才能發現星巴克呢。

即使我拿起手機攝相,企圖將巴黎留在我的手機裡,我找到旋轉木馬與顏色鮮豔的水果攤,親自沿著蒙馬特小山路晃到聖心堂,差一點還走到愛蜜莉打水漂的塞納河閘門。

走在巴黎街頭,我不停地尋找電影場景。但Jeunet的巴黎,究竟在哪裡?

2009年5月11日

Day17-19@INSEAD商學院短期留學


INSEAD 24 hours open Library(圖說)

金髮幹練熟女Elisa(本課程唯一的女性講師,哈佛管理學院畢業之獨立Consultant)帶來連續三天Non-stop Manufacturing & Service Challenge,這是一套電腦模擬系統,分成五組(公司)進行7回合競賽。

情境假設是有五家公司一開始進入市場,擁有相同的標準產品(進口),公司定位為某海外公司的地區分公司。在7Q時間限制下,分公司必須提撥至少2M盈餘給HQ。

以下所提之本公司:即筆者所屬的管理團隊

Q1
必須先決定進入市場策略(本公司以High-End High Quality but not so High Price定位),剛開始進入市場的定價策略非常重要,在完全無市場競爭者資訊的情況下(條件設定為無法進行行市調)可先以過去的市場資訊先做預測,再設定價格。當然,在初期公司便可決定是否運用行銷預算(公司形象與產品廣告,Point of Sales,供應商commission)。

Q2
市場競爭者出現,本期允許購買市調資料(除了價格與銷售量外,其他都是預測值),由於當地政府對於進口限制,在Q4必須完全落實當地生產,所以本期允許進口零件,在當地設置生產線進行生產。各市場競爭者可照各自策略決定是否進行強化品質,這些決策都關係到財務上的成本控制概念(雖然HQ提供創業基金,並允許以向銀行進行短長期貸款,以及對供應商的延期支付,但每一項決定都會反映在當期的財務報表上,所以錢是不能亂花的,本公司發現於Q1的成本控制不好,導致財報上的短期債過多)。

Q3
Elisa(同時扮演HQ)提醒大家,短期運作亦可嘗試一些小撇步,在不影響公司長期策略之下,讓周轉更彈性,比方以短期債,供應商信用(延期支付)等。並且比較每期以提撥盈餘或支付管理費,兩種決策下稅後的成本,各公司可自行決定,只要在Q7之前提撥2M盈餘給HQ即可。相較於他公司,本公司至今仍無提撥盈餘給HQ,導致HQ有點不爽。從本期開始,本公司開始制定當地生產策略(假設:原料於上期訂購,本期即可進入工廠生產線並生產成品,但是否投資購置生產機器,本公司有一些小掙扎…),若不想進口零件,可與其他競爭者交涉,購買零件。

Q4
開始檢視公司KPI,並設定加權比重(此分數關係到Q7之後的整體公司營運評價,可獲得Elisa的小禮物),Image/ROHQ/Retained Earning/RONA/Market,本公司堅持以顧客導向,選擇最難評價的Intangible Image為第一優先KPI。這時各公司的positioning大致抵定,市場上的5家公司中只有一家定位於低價位,獲得最高市佔率,導致其他4家彼此競爭局面。

Q5
新產品出現,擾亂各公司好不容易穩固的市佔率。新產品定義為技術升級所生的產品,與原來產品沒有替代性,由於技術升級,新產品的生產成本(市場售價)自然提高(原來產品雖然可靠品質控管提升產品品質,但於技術面上的創新來說,仍不及於新產品)。但新產品無法剛進入市場就威脅原有產品(最好的比方:一般電視與液晶電視),所以新產品將於Q6開始進入市場,市佔率有客觀條件的上限。新產品必須投入相當R&D金額,而且決定Q6只有2家公司可取得生產販售權(各公司必須評估自社策略以及成本,再決定是否投資生產),本公司基於High-End High Quality品牌形象,義不容辭決定投入研發經費進行新產品生產。

Q6
政府公開招標進入,另一個選擇出現。本公司考量於政府公開招標只重視價格,無法彰顯本公司產品的品質,故不予以考慮。但他公司由於之前產能過剩(生產線太多,機器設備投資等),可趁此一併出清。本期開始有新產品投入市場,本公司也因此搶到新產品一半以上市佔率(曾與他公司進行市場價格聯合壟斷的策略,由於他公司無出具書面價格協議承諾,最後本公司以低於競爭對手很多的價格取得高達54%新產品市佔率)。但下期開始將有另外一競爭者進入市場。

Q7
雖然市場上沒有新的變數出現,但最後一期競爭(下期即將由其他非屬於此市場內的公司take over),將進行公司財報總體檢,各公司都必須詳細確認EAT數字,以確認公司仍在營運,並且別忘了最後仍需分配2M盈餘給HQ(義務),才能脫手。

Final
結果以五個KPI評價加權之後,產生兩家體質佳的公司,本公司因為對成本控制不當(成員都沒有財務背景),雖然對於自社策略遵循度高,但也無法彌補在財物管理上的缺失。

經過二十天的奮戰,終於結業了,把這經驗獻給自己,改變正在進行。

2009年5月6日

Day16@INSEAD商學院短期留學


Javier今天出現了,繼續Week 1 Strategy未完的部份。

上午是古典競爭策略,我們熟知的5 Forces。以Asahi Breweries為事例,討論Turnarounds。Asashi經歷了兩種不同領導人風格,Top Down or Bottom Up:
Murai:Empower Cross-functional Team/Interaction (Impersonal structure)/Bottom Up
Higuchi:Top-Down/Execution oriented/Leader/Symbolic
Managing Turnarounds: Short-term Strategy /Long-term Organization

本事例同時檢視Asahi財報(1986-1990),該公司是否擴大產能的投資決策判斷,有些人開始進行財務分析,有些人著重於政府管制(許可執照)…,從Finance以及Marketing擔當者角度來看Strategy,出現不同的結果,事實上,各部門都把事情想得太複雜,忽略基本面分析(Market Size/Category Share/Asahi Share Each category)。

Asahi Strategy於Category分析之後,進入Dry Category最大競爭者Kirin Reaction分析。但我搞不懂小組討論時,法國同學搬出Finance看家本領,把整個Team帶到Finance,計算一堆數字後是一場空,這些數字無法直接連到Strategy(Javier知道我是consulting firm出身,於是叮嚀我別說太多,讓同學自己去玩)。

感覺上Marketing角度會比Finance角度更接近競爭策略。

下午的課比較有趣,Value Innovation帶來了有別於傳統策略分析的新思維, 走向Blue Ocean Strategy(這也是INSEAD的創舉,Best Seller),以太陽劇團(Cirque du Soleil)為事例,沒落的馬戲團產業東山再起,太陽劇團以創新模式(融合馬戲團與歌舞劇風格,主題故事性,成人的顧客定位…)歷年營收增加。Value Innovation於Strategy Focus/Strategic Goal/Analysis Tools有別於古典競爭策略,是一套非常有用的分析模組,適用於企業創新發展策略(特別是服務產業)。連同Eyal的Marketing Strategy,一起Take Aways。

Javier很用心在「Blue Ocean Strategy」書上替每位同學簽名,並寫下寶貴留言,真是一個好講師(客服做得很好)。

下午分組進行Value Curve分析演習時,本組阿拉伯女同學與法國男同學發生激烈爭吵(已是第二次了呢,這位阿拉伯女太過強勢,這位法國男非常情緒化),兩個人用非母語的英語吵架,突然聽見阿拉伯女同學大聲嚷著:歐洲人跩個屁!聽得我真是非常尷尬。我跟日本同學渡邊桑只好在戰火中幫他們兩人收屍,時間來不及了,只好草草收山,上台前五分鐘,由我執筆繳出一張很爛的作業,但投票表決時竟然沒最後一名,與另外一組並列最後第二名。Team Work發生激烈爭辯是好事,但千萬要就事論事,不要人身攻擊,這兩位同學為不同文化背景(大男人與大女人?)衝突,寫下最好示範。

明天開始進入三天模擬演習,資料今天才拿到,又是一堆。沒辦法裝在行李箱,一定超重,要用DHL裝箱寄回台北。至於拌手禮,到戴高樂機場再買囉。

2009年5月5日

Day15@INSEAD商學院短期留學


Day13-14,在巴黎度過最後的週末,週日下午於市政廳的星巴克與巴黎朋友道別,旋即收假。礙於上週逃票被罰錢的爆笑經驗(以後再詳述,在巴黎週末逃票是很正常的事情),本次學乖買了車票,結果也沒有碰上查票員。

多虧巴黎友人案內,巴黎之行令我留下深刻印象(依稀記得塞納河畔的微風輕拂)。雖然我已過了非得住在巴黎不可的年紀,但海明威說,巴黎是流動的饗宴,一生中總要來過一次,才不會遺憾。關於巴黎,我有一些想法,但要等離開巴黎後,這些想法才會發酵出來。

話說今天整天都是Coaching,本小組四人與一位荷蘭籍黑人Coach進行討論,之前我按學校指示做了線上360度評量表(也請同事幫忙填寫外部觀察者問卷),評量結果於今日公佈。另外,小組成員各自以過去未來為題,畫出代表自我的抽象畫(圖說:這是我的作品),

本組組員除了我是台灣土狗外,全是歐洲公司外派的高階經理人,德國人在巴西聖保羅,荷蘭人在俄羅斯莫斯科,法國人在印度德里,午餐時我笑稱他們已佔金磚四國的三席,那我就勉強代表中國吧,我們是BRIC組。

德國人屬於獨裁型主管,一心只想跟巴西姑娘趕緊結婚組成家庭,但事業上遇瓶頸,未來喪失方向感。荷蘭人屬於自戀型主管,職場上非常強悍,一心只想往前衝,但忽略Balance in Life。法國人則是感情用事型主管,跟印度屬下有心結,不願意妥協。

至於我,Coach給一個很特別的形容,叫做社論作者型(在企業內部,可客觀抽離又可主觀投入,Coach說這是很有趣的Personality),建議我繼續接受各種不同挑戰。

Coach課程幫助我了解更多自己,同時讓別人更加了解職場上的我,同學們今天聽了從我口中說出的自己,都嘖嘖稱奇,終於認識了Aggressive Thomas。

另外一個發現是,三位同學中兩位有米國工作經驗,歐洲商業精英眼中的米國,仍是光芒萬丈,誰說歐洲人都討厭米國人呢?

2009年5月2日

Day12@INSEAD商學院短期留學


Kevin強調Value Creation,從Revenue increasing/Value Creation出發,Manage the value drivers: Sales/R&D指出一些重要指標,聽起來像是教你如何打電話去營業,或如何研發之類的抽象指導方針,據說有某經理人因聽了這套理論進而帶到企業實踐,因而登上事業高峰(多麼炫的神話啊)。

Profitability Structure與EVA(Economic Value-Added) Analysis,延續昨日作業,今天又出現一堆新指標,分析這些指標之後,結論是these indicators tell NOTHING(好像演習結果就是The figure just Accounting but not Finance),Critical Indicator of Value Creation is?

最好笑的是,根據EVA Analysis必須計算Tax rate,其他組同學提到稅率應固定(這位同學是荷蘭人在丹麥從事法務相關工作),但我們這組根據公式計算出來的結果,各年度的稅率確實有些微變動,但Kevin說這是開放性答案,演習時不用太計較數字真實性,而應該理解數字背後的意義(聽起來好像很有道理,但這題又是無解…)

最後一堂課,kevin與大家一起陷入Panic,連續幾天的觀察,可以感覺Kevin的氣勢越來越弱,氣勢只有一套,很快就用完了。但本週Finance課程帶給我的啟示是,不能光看指標計算出來的數字做決策判斷,誠如本組一位具有財務背景的法國同學說,要他計算數字非常簡單,但他實在無法看從數字所帶來的資訊做出未來的判斷。越到後面,每個模擬問題都像,開放討論題。

今天Eyal最後一堂課,主題是Marketing Bring It Home。從發展Luxury Toilet Paper品牌命名與雜誌廣告策略開始,分組競賽演習Marketing Tactics。本組作品為「KIFUJIN de France」衛生紙(圖說,KIFUJIN就是日本語的貴婦,本組四人中有兩位亞洲人一位中東人使用多數暴力讓法國人屈服於這個東方遇上西方的idea,後來上台報告時這位法國同學竟然我們自己人的後腿…他覺淂應該把衛生紙的包裝跟功能介紹給消費者)。但歐洲人普遍沒辦法接受這樣Exotic Luxury Toilet Paper,直說廣告表現得太過神秘,其實歐洲同學做出來的廣告更很好笑,直接把整捲衛生紙放上去然後取一個法語名字,How comes to Luxury?

最後Eyal以芝加哥某巴士公司事例將Analysis(5 C)→Stategy(STP)→Tactics(4P)重新溫習一遍下台一鞠躬。這些內容在學校書店都有販售,很實用的Marketing Strategy Application。

本想去倫敦,但車票看起來很貴,只好斷念。本週末是我唯一能好好逛巴黎的機會,同學們組了巴黎團,可見他們有些人也是第一次遊巴黎呢。我當然沒有加入他們的行列,我想一個人遊巴黎。Go shopping!!

2009年5月1日

Day11@INSEAD商學院短期留學



Marketing進行到現在,Eyal總算沒讓我失望。整個Strategy Framework講得非常清楚,架構需要填上血肉,否則便會卡在專案來了,不知如何下手的窘境。我終於知道自己需要這種具有Consulting背景的學者(BCG出身)指點迷津,有些理論背後的原因沒有仔細思考,工作久了就變成理所當然的步驟(這也是我來參加此課程的期待),如今我可以回到原點重新思考Marketing Strategy意義(豐富的重點將以別紙整理,放入工作匣內,就不寫出來了)。

插曲1:上課時我提出一些問題,嚇到某一奧地利同學(e-Bay France Business Manager),趕緊過來跟我討論關於亞洲的e-commerce,同學提到e-Bay在亞洲兵敗如山倒,因為中國有淘寶,日本有雅虎,我順邊跟同學推銷,如果eBay想重整中國與日本市場,可以找我們聊聊,同學大笑說:You are really a businessman but,now its too late!但我想這位同學應該也管不到亞洲市場吧。要在這裡擴展商機的人脈真的很有限,但以備不時之需。

插曲2:某法國同學今天看我帶小黑筆電上課,讚嘆不已,直說好小的筆電啊(我的是IBM X61,又不是EPC),他說自己的筆電有夠大台(比起誇張的法國手勢),我這台小黑真是他夢寐以求的Ideal Type。應該建議他去買EPC,全亞洲狂賣中。

昨晚做了Kevin派的Finance宿題,數字都算出來了,但那些財務指標沒有時間搞懂,像以前中學死背數學公式,但不知道數學式怎麼導出來的,也尚未有時間慢慢去理解指標的意義。今天突然天外飛來很多財務報表,很多數值莫名奇妙進入我眼中,Kevin得到我們分組的數字後開始分析某某指標歷年數值的變化,某某指標歷年下降(其實就像我們工作上第一步會先分析顧客的Income Statements幾個關鍵性指標Net Sales,NOPAT…etc一樣,只是Finance鑽研到另一個更多指標,以及各指標指涉出更多意義的財務世界),具有財務背景的同學很快就能寫出答案(簡直是反射性動作),但Kevin要大家注意各指標歷年變化帶來的意義(這也是我們家副總每天耳提面命,要我們培養看數字說故事的技能),我從這些陌生的財務指標當中摸索出Kevin的教學法(kevin拒絕電子郵件詢問,要問問題一定要在明天以前,不然可能要charge consulting fee)。分析如下:

Step1Overview of Corporation Finance
資本市場的4個特性
Finance & Accounting的差異
Banking is Stupid
Market Value is not equal to Market Price

Step2 財務報表演習(Case Studies)
Case studies for calculating Accounting sheet
Managers cannot only rely on indicators but need to understand what the meaning is between indicators and the change of every indicator
Find out the real key indicators and make decisions (Cash is reality/Market Share is vanity/Profit is sanity )

Step3 Solution
麥肯錫ROTIC Finance Decision Making Tree Model(至極的一枚,看到這裡我終於恍然大悟,這才是Kevin的最大貢獻)

2009年4月30日

Day10@INSEAD商學院短期留學


宿舍落地窗景(圖說)

今天課程結束後有一特別節目,安排了Roland Berger Chaired Professor of Business and Technology at INSEAD(一位印度中年紳士,非常優雅的英語腔調)演講,主題是關於網路社群(Internet Network Community)研究,這位Dean將其得意著作送給我們,但演講內容實在非常平凡,這年頭要講Facebook /Web2.0研究,很多人都可以講得比他精采吧(Our headquarters consultants擅長的題目),還有這位Dean的簡報資料統計數據有點混用了(把Facebook與iPod,Cellphone Year Items拿來做比較時,我職業病竟忍不住冒出來提問,但他很虛心接受了,後來印度先生只要談到關於統計圖表的資料,都自動跳過…),同學反應很冷淡,對題目不感興趣呢?還是內容乏味?

早餐時間我問日本同學D桑(ABJ,目前是香港某船公司的資產經理,財務專門)覺得Finance如何?他的回答是太conceptual,但可以接受。後來我又問D桑關於Kevin提到的value driver是什麼?他說他也不知道。所以應該不是我的英語聽力問題囉。把上課的問題睡覺前想一遍也挺重要的,聽過就算了,很難學到東西。

早上Marketing課程,大概已經掌握整體架構,就等著Eyal把他的寶貝(Marketing Strategy Framework)搬出來講。基本上,Eyal將Marketing分成Analysis(5 C)→Stategy(STP)→Tactics(4P),截至目前為止,還在講授Analysis(5 C)階段,Eyal的優點是,非常有系統地將每個段落銜接得很好,講解也很生動,同時花很多時間在社會心理學研究(對米國消費者觀察研究非常拿手,但拜託他可不可以不要只研究芝加哥,我想知道更多關於紐約客的消費者行為…),美中不足的是,Eyal提出的事例,米國超級市場的事例跟消費者行為(超市開設麵包專區以麵包香味增進顧客回轉率),在我聽來好像已是幾百年前的現象了,如果我跟他說台灣的連鎖藥局都用奶粉作為增進顧客回轉率的事例,他會不會覺得amazing?

下午Finance提到了The Balance Sheet & Income Statements,以及Managerial Balance Sheet,又談到3個關於公司內部決策的經典財務模型,腦袋開始痛起來。命令自己仔細聽Kevin的邏輯,談到目前公司不應該擁有多餘的Cash Flow,但一位在莫斯科工作的荷蘭同學問,公司內部保有Cash Flow可有效運用,如發放Bonus…(kevin反駁:公司以Bonus作為績效評量,容易破壞人與人之間的信任關係,最好的方法是激勵員工士氣,而非給他們錢。舉了很好笑的例子:如果搬家請親朋好友幫忙,事後卻付給他們錢,他們會覺得你不是朋友,以後就不想跟你親近了…),經濟不景氣的年代,公司都應該儘量保有Cash Flow吧?日本同學渡邊桑說,本來就是這樣啊。

可能私底下有同學向Kevin反應授課太過conceptual(我們是業界人士,不是MBA學生,INSEAD 師資陣容都在喊:Customer Centric,感覺像在喝小麥的奶水),下午Kevin當場宣布:I cannot tell how to do, you all are managers, not dentists!!這句話真的非常麥肯錫。

今晚要寫Managerial Balance Sheet/Balance sheet structure/Operating cycle management宿題,跟這些Finance名詞都是初次見面(Finance根本就是Accounting的變形)。跟我同組同學,上課都一副輕鬆自如的樣子,寫作業時就有點#$@%&,真不愧是企業未來的接班人(笑)。

2009年4月29日

Day09@INSEAD商學院短期留學


午休回到宿舍,刷牙洗臉查看電郵後,休息時間只剩15分鐘,全部課程進行到快要一半,感覺比上班還要累(超時又不能做瑜珈),真想趕快回台灣上班(有一堆事情等著)。

本週楓丹白露天氣時好時壞,上週晴朗的天氣已不多見,校園就這麼一丁點大(雖然走出去可以到巴黎啦,就像中壢走到台北這麼遠),每天走室內通道不怕風吹雨打,走道兩旁有很多MBA學生專用討論室(附設大螢幕電腦與舒適桌椅,採預約制),常常看見三四人不同國籍的小組在各小房間內討論功課。但事例與理論固然重要,需要與實務經驗相輔相成,否則很多事例其實只是歷史。

今天上Eyal(以色列人,目前是Kevin同僚,在米國西北大學Kellogg管理學院任教,若以明星臉來說,應該是小號猶太版的約翰屈伏塔)的Marketing第一堂課,並沒有太多Surprise,可能因為我的工作領域主要是Marketing,專案經驗也已累積到一定程度,況且日本國的Marketing發展非常先進,再回過頭來聽米國理論,已經沒有新鮮感。還是日本國的Marketing比較生動。茲將今日學習的Marketing重點整理如下:

早期Marketing說服消費者購買商品的執行過程(execution),近期則發展到群體與個人利用商品與價值的交換滿足need & want的管理過程(Managerial Process)
utilities與segmentation概念
Constant Process in Marketing(意思是說,在廠商與消費者之間進行的行銷活動必須滿足消費者need & want,然後create product,形成循環)
B2C 行為主要受到個人同儕間的影響而購買或自發性購買,B2B行為深受decision making union & gate keeper影響,是進行行銷活動時必須注意的事項
Marketing is subjective reality(not objective reality),以紐約礦泉水試喝為例
可讓消費者與廠商之間雙贏的新產品線策略(DuraMax事例),Eyal出了一道數學題告訴我們,新產品線推出時(新研發產品,比原來訂價更高)可活用Dealer(B2B中介者)說服顧客接受新產品,只要我們(供應商)少賺一點,顧客與Dealer都能皆大歡喜
Finance is about quantity whereas marketing is about feeling(這句話說得真好)
The 3-V Model: Customer Value/Company Value/Collaborator Value,三個圓圈的集合便是Optimal Value Proposition。但Optimal Value Proposition不會只有一個,必須在多個最適的選擇當中,選擇一個進行資源的集中,須以Corporation(not only marketing team)角度來看資源。
差異化來自於比較的觀念
應該多花時間進行customer survey,不只設計問卷更要思考與觀察customer真正的想法(吉利牌刮鬍刀事例),有時候問卷結果不見得接近真正消費者想法,因為沒有用心設計問卷或觀察消費者,並儘量不用廠商的角度理解消費者

至於今早Finance有點恐怖,Kevin不愧是麥肯錫出身,對於本次課程已經做好假說,在此前提下對大家進行說服舉動(非常consulting流的作法),但有些觀點我持保留態度(跟日本同學私下討論過,渡邊桑在日本國大手商事集團內的子公司擔任財務專門,我們都覺得這個老師非常捍衛自己的理念,歐洲同學的一些隨口說出之沒大腦的意見都被Kevin砍殺…殺很大喔,殺得真好啊)。

Kevin今早劈頭就批評米國政府介入GM的新聞,並且強調Value is fairness not kindness,企業的價值來自於員工貢獻value,組織內部有些「同工不同酬」的現象都應該廢除並力求公平(在米國體系比較容易吧),又說未來是無法預期的(千萬別相信那些股市分析師的觀點,Kevin said that is totally impossible and non-sense),會計balance sheet都是tangibles indicators,無法為企業創造價值(managers不可以indicators作為判斷,應以value drivers,但什麼是value drivers?課堂上竟然無人提問),真正能為企業創造價值的是intangible : relationship(customer/employee/supplier)…,Kevin背後總有一套邏輯,但這跟真正實務上的Finance好像漸行漸遠了(Kevin極力鼓吹會計學無用論,這…未免太超過了)。雖然我無法完全苟同Kevin的說法,但我將以學習logical thinking的立場上Kevin的課。

2009年4月28日

Day08@INSEAD商學院短期留學



Day07是週日,進城去了。上演了一齣爆笑的巴黎逃票記(關於我的巴黎初體驗,有時間再整理)。

Week2果然可怕,大家很害怕的Finance課程終於來了(有一半同學都戰戰兢兢,但一位上週跟我同組玩電腦遊戲的荷蘭同學老說他大學有修過課,那些數學他都懂…)。

早上是Enver最後一堂課,下課時間延長半小時,快要一點才放我們去吃飯。Enver講授「Supply Chain Coordination: The Bullwhip Phenomenon」,最後竟然秀出數學式,煞不了車。對於我們這些在實務界工作的人來說,有點over了呢。要解決The Bullwhip Phenomenon(意思大概是說,supply chain之間的存貨預期落差),必須先解決Agent問題(罪魁禍首在於中間供應商wholesaler),站在supplier角度來看便是與wholesaler一起合作,打造所謂Efficient Consumer Response,才能雙贏。

為了導出上述結果,Enver舉了一個義大利麵廠商(哈佛管理評論事例)導入JITD(Just In Time Distribution),殊不知歐洲的Retailer還是很落後的柑仔店(楓丹白露大概就只有一兩家柑仔店跟一家法國之光Carrefour),所以依賴傳統wholesaler的情況比較常見,在亞洲早有7-11這樣的Retailer巨人存在,所以Retiler已經改寫整個supply chain。為此,我還特地向德國同學求證,歐洲人眼裡只有家樂福(Carrefour)這個巨人,7-11在歐陸根本沒有知名度呢。所以要研究Supply Chain,真的不能不把亞洲(特別是日本國)納入。結論是,歐洲的事例對我們亞洲公司來說,一點也不受用。

Finance於下午正式豋場,加拿大來的Kevin(長像好萊塢演技派男星凱文史派西)以前在麥肯錫擔任Finance consultant,後來於2000-2002年.com盛行時曾經自行創業(後來當然失敗了,Kevin說北美沒有人介意談自己破產多少次的慘痛經驗),後來回到INSEAD當任客座,專攻Executive Finance。麥肯錫訓練出來的人果然不同凡響,說話邏輯清楚,甚至有一套自己的Finance全體像(Kevin的第一堂課,感覺很像上哲學課),與同學間一問一答,是一只比Javier更快的機關槍。

Kevin從The Investor分成The Shareholders & The Debtholders談起,其中The Shareholders運用於Public的「投資」與The Debtholders 借得的Bondholders構成了資本市場(The Debtholders的另一部份則是Bank & Lending Institiutions,就是我們俗稱的金融機構), 稍後又談到Capital Market有以下特性:inhuman(非人性關係),value-based(這是本週Finance的核心命題),transparent(日本語:可視化),no man is in control(無法被控制)。Kevin並且痛批,幾百年來我們使用的Bank & Lending Institiutions體系並沒有真正具有Capital Market上述特性,一開始便是錯誤(好像對於金融危機的發生意有所指,而Capital Market運作是很好的借鏡),金融體系總是把錢借給想借錢的人,而非真正對的人(聽起來是不是很玄?我猜想Kevin是說,銀行為了賺取利息總是把錢貸給想貸款的人,而非把錢貸款給真正需要籌資的人,這裡面有一層所謂的人性human關係)。

Kevin還提到資本市場真正的市值(Market Value)無法掌握,真正被定義出來的其實是Market Price(而我們誤以為那是Market Value?),模仿Mastercard廣告說法,則是Value is Priceless,Value是我們心中認定可帶來Happiness(人生苦短,要把握當下做讓自己快樂的事情,這就是Value),Kevin開門見山把本週Finance命題說得很清楚了,當然教科書上寫的肯定更複雜些,總要湊上數學式才像學術囉。

不只以上所述,整個下午還有很多小撇步,Kevin講課跳太快,對於沒有財務背景的我來說,聽得很吃力(很多地方沒辦法有時間停下來好好思考…)。況且又是英文授課,語言也是一個問題,下課後跟同學確認一些細節,同學們也都各說各話,不知大家是真聽懂還是假聽懂。

好不容易六點半下課了,又被招喚去做雞尾酒比賽(安妮助教的名堂真多,每天都安排新鮮事),為何沒有舉辦指壓油壓競賽呢?好缺人來幫忙按摩呢。

2009年4月26日

Day06@INSEAD商學院短期留學



INSEAD Executive Education Learning Space(圖說)
有全自動感應的芝麻開門,跟亞洲常見的自動門不同

週六還要上課,同學們變得有點疲倦,在宿舍吃早餐時,大家開始討論下課後要去哪裡玩,荷蘭同學說想開車去玩(開車去玩的意思:去鄉下),問我有沒有興趣?當然沒有,我想進城去呢。

上午David上完最後一堂課,也算是一週來關於組織管理的總結。Change(標準的歐巴馬口號),組織的改變需要一些技巧,在這之前David與我們討論的都是關於組織內部的問題,If you were the manager, what will you do?但上午我們玩了一個很不一樣的電腦模擬遊戲,這遊戲也給我很大的啟發,以後可以用於工作上的營業技巧。

小組早上變成一家IT系統商,客戶則是一個有24 Top Managers的大公司(含CEO與特助),小組必需利用一些Tactics(如個別拜訪,請Top ManagerA說服Top Manager B,利用外部專家資源,蒐集客戶企業內部非正式組織資訊,安排Benchmarking Visit…等,這些Tactics都很受用,是營業客戶時的最佳利器),企圖說服Top Managers購買本公司產品。

4人小組剛開始還非常有策略地討論,制定營業攻略步驟,以說服所有Top Managers是為最高境界。電腦告訴我們,此項營業計畫必須在120 days內完成,每使用一個Tactic就會浪費掉一些時間(視Tactic內容與複雜程度計算天數),此遊戲必須於指定2小時內完成。

我們這組由荷蘭人,阿拉伯人,法國人以及台灣人組成。法國同學常常提出相左意見,荷蘭同學leader太直覺用事(問他launch meeting with CEO目的為何?他毫無理由只會說Just try it),阿拉伯女同學只想利用CEO(她以為她可以用美人計?),但就像很多團體決策的多數決暴力,即使我提出關於使用每個Tactic都該考慮前因後果的建議(對於每一個Tactic,聰明的電腦都會回饋訊息),但沒人願意思考這個問題,後來時間越來越緊迫,大家只好開始嘗試錯誤法,步調大亂,失心瘋般只想碰運氣,先前制定的策略完全喪失意義。Top Down or Bottom Up沒有一定,端視營業策略,但策略的一致性非常重要(策略並非一成不變,可嘗試修正)。最後我們只說服了4 Top Managers,成績不算太好,5組中排名第4。

下午是Enver的課,延續昨天下午的主題總複習一次,然後讓我們玩一個supply chain遊戲(Saturday is game day),Factory/Distributor/Wholesaler/Retailer各就各位,聽從Enver指示,不互通訊息的情況下,各自填寫訂單與紀錄存貨,到最後每一條supply chain開始大亂,同學們忍不住瘋狂大笑(ridiculous!Stupid!罵自己),這個遊戲其實想證實一個研究理論,Supply Chain各自為政,不分享訊息就會造成存貨混亂的下場。Enver提出的理論是:消費市場需求沒有變動,倒是Retailer/Wholesaler/Distributor/Factory卻因無法整合導致生產過剩或不足(受害最深的是Factory,完全與消費市場的需求脫節)。

關於Supply Chain Management理論(too academic),在我看來有點老掉牙了呢(日本同學也同意我的看法),我們台商早就非常拿手了呢。休息時間同學們討論時也表示對此不感興趣,大家認為早上的電腦模擬遊戲非常實用。

寫完了,呼,要搭火車進城了。今晚要在巴士底一帶晚餐。充足的放鬆之後,準備迎戰Week2: Finance & Marketing。

2009年4月25日

Day05@INSEAD商學院短期留學


巴黎時間晚上八點二十分,在宿舍寫博客的時候天尚未黑,週五晚上學校變成空城,人煙稀少。剛去學校餐廳買了長條三明治(法國麵包做的),這是法國基本款,就像台灣的鹹酥雞跟魯味。餐廳的法國光頭阿伯邊幫我烤三明治邊唱歌,可以想像週末對法國人有多麼重要了。

一週來只有週二晚上離開校園跟同學去「鎮上」覓食,之後我再也沒興趣了。鄉下地方也沒啥好逛,況且下課後都累得半死,寫完博客就夢周公去也。真佩服有些同學,下完課還相約到「鎮上」去喝一杯,我有一點小小的堅持,至少要將今天的學習心得消化完畢,所以一律婉拒同學邀約,兩三次後他們就不來找了(這些歐洲人…嘖)。過太久群體生活(已超出我平常工作時限),心裡就會開始反彈,中午吃飯時間我就想脫隊。

早上又是David的課(他是week1的主角),漸漸習慣他的腔調與授課方式。談到一個子公司主管如何應付母公司CEO來訪的事例(又是哈佛的事例),這齣肥皂劇分成ABCD四部曲,上課之前我們只要讀AB兩部曲,然後開始進入情境分析與討論。這位年輕的MBAer接管一家Telcom相關公司,年輕有為Manager不懂如何跟老闆(除了CEO外還有其他幾位,總之是複數老闆)要資源(甚至還擅自做出錯誤決策,引發日後老闆開除他的強力證據),這個案例很慘,四部曲讀完後發現他已經被開除了。

接下來,David又拋出一個Carter Racing的事例,主要是想藉此告訴我們,多數決暴力。同時錄影帶播放米國NASA於1985年太空梭升空爆炸的血淋淋教訓,全場啞然。據說這個「Challenge Accident」事件就是因為多數決暴力的決策錯誤模式所造成,要大家引以為戒。David認為每一個團體進行決策時都需要一個黑臉的反對黨(to assign a member to play the devil),這個反對黨必須為反對而反對(當然要找出合理的反對原因),作為團體進行決策時的check機制。

這個事例帶給我不小的反省。我在工作上常被要求這邏輯思考與理性,但有很多統計數據做出來其實都偏向理性決策的一方(或者說,有些地方是為了鋪成對於假設有利的證據,而進行選擇性使用統計數據),但像Carter Racing與NASA的事例,人命關天,危險機率存在就必須徹底思考再進行決策,這也是我們對顧客的職業道德。

但如果經過思考後決策的結果沒有翻盤呢?David回答的很妙,他說反正有想過一次總比沒有好,雖然最後的下場都可能是死路一條。但若有反對黨的存在,似乎就有那麼一點逆轉的可能性。誰說管理學不是一門政治學呢?

下午由班導師Enver(土耳其的達賴喇嘛)講授「Operations and Supply Chain Management:A value-based Perspective」,有一點想把value帶到Finance的解釋去了(week2:Finance and Marketing),似乎在預告著大家很害怕的week2。

Enver很得意地告訴我們一個加拿大醫院的事例(專門疝氣手術醫院),因為這家醫院把醫院的服務標準化(而且只開疝氣,其他一律謝絕)讓病人迅速就醫很快康復。一些製造業背景的同學(尤其是阿拉伯國家的瓦斯,航空事業)聽到這個事例都感到amazing,但對我來說,這種服務流程標準化的情況日本國不只在Health Care領域,其他領域也很發達。下課時,我主動過去跟Enver提問,要談服務業的發展,亞洲的事例應該多拿來用。

老實說,歐洲的觀點長久以來也不會把亞洲放進去,這是我來到西方取經的一點小小frustration。

商學院的學費驚人,設施當然比較高檔,精品旅館級的校園,可免費使用健身房與桑拿浴,甚至可預約馬殺雞(有料),室內走道全部地毯,通道緊密相連,只要有通行證在手,內部四通八達(八達通卡耶),不必擔心風吹日曬,四周被森林包圍,有助於學習。所以下課就直奔宿舍(據說新加坡旅館集團經營的呢)閉關了。

巴黎的朋友已經來信呼喚,期待第二次與巴黎邂逅。觀光景點都看過了,這次可以好好慢下來看巴黎。

2009年4月24日

Day04@INSEAD商學院短期留學


圖說:暢銷書《藍海策略》的誕生地

今天課程都在戶外,進行Impact Experience(震撼教育,教練是英國人Nick)。對於當過兵的台灣男人來說,Impact Experience其實只是童子軍訓練的level。但這卻是透視自己的領導統馭能力的評價方法,同時在很短的時間內,審視自己與工作夥伴的好方法。

小組成員的文化背景各異(在杜拜工作的阿拉伯聯合大公國女,在莫斯科工作的荷蘭男,在巴西工作的德國男,在印度工作的法國男,在卡達工作的卡達黑人男,在台灣日商工作的台灣男,以及在日本大手商社工作的日本男),很有趣的組合,因為可以從彼此互動中印證所謂的國籍刻板印象,法國人是熱情澎湃的傻大姐,荷蘭人是直爽犀利的領導者,德國人是面無表情的呆頭鵝…唯有Bossy的阿拉伯女令人瞠目結舌(跌破眼鏡),訓練不同文化背景的人,也是INSEAD的賣點之一。

不得不承認,在我心中確實存在著語言障礙,剛開始的第一個遊戲我顯得非常安靜(雖然知道如何破解)。小組7人走入森林戴上眼罩,瞎子摸象,考驗團隊合作。第二個遊戲,回到校園的草坪,利用現有的材料,架起投球機與捕球機,並且試驗投球命中率。第三個遊戲也在校園進行,我們必須在有限的道具與劃地內進行小組的天體挪移。從這三個遊戲當中,小組學習到如何掌握目標並達成共識(工作上說Goal,這裡說Objective)如何傾聽別人的意見,如何整合小組意見變成有用的策略與具體可行的步驟(這很類似我工作上經常強調的GISOV),最後具體執行(Execution)。第四個遊戲,利用下西洋棋方式,選出2 managers/2 supervisors/3 workers,檢視組織內部上對下的訊息傳達,並請各位置的人寫出對於整個溝通過程的感想。

遊戲沒有輸贏,透過遊戲進行的過程,小組7人在彼此尚未熟悉的情況下,必須說出對每個人的感覺(遊戲進行前先填寫自我審視,自己的優缺點,對於團體工作的期許,以及團體工作會遇到的挫折),這是Impact Experience最殘酷的地方,小組面對面討論,逐一說出對team members的正面與負面看法。

別人對我的看法是,Not so aggressive(我寫aggressive送給自己) but need to talk more opinions。說到這裡我就有苦衷,不說出意見並不是因為我不想貢獻意見給團體,而是字到用詞方恨少(相對於其他同學拚命搶發言,我跟日本同學渡邊就只有聽的份,我們都沒有跨國工作的背景,職場上也沒有用到英語…)。經過小組成員的鼓舞,最高興的莫過是日本同學渡邊,因為他的英文只有我聽得懂,這一整天我協助他與其他組員溝通,贏得大家的掌聲,弱勢族群本來就該互相扶持啊。

午餐時間,我跟渡邊用日語聊天,他用日語說話時,主管的威風就跑出來了,我的aggressive應該也是被語言給拑在喉嚨裡出不來吧,一定要趕快給它咳出來。

在外折騰了一天,晚上學校招待大家在Cercle吃飯(開課以來第二次了,圖),這是一個極有歷史的古蹟,常被INSEAD拿來當作招待宴會廳。

密集課程才進行到第四天呢(早上08:00到晚上06:30,中午1.5小時用餐但通常不會準時下課),期待星期天的到來,再搭火車進巴黎城。

2009年4月23日

Day03@INSEAD商學院短期留學


下午的策略分析延伸了昨日的未完成架構,以戴爾(Dell)電腦進入印表機市場的事例研究做結,學到一套很完整的分析架構(感謝Javier像機關槍的西班牙腔英語,把他的精華全吐出,還有一些課堂補充資料還沒有細讀…)。今天分析範圍從產業縮小到個別企業,主題「Achieving Competitive Advantage」較偏向value creation分析,Javier先說明企業的相對競爭利益,以及可分析的方向(即How to fit Segmentation Analysis and Value Chain Analysis)。

Competitive Advantage,站在我的工作立場想,是很多客戶夢寐以求的goal(特別是成熟市場的企業)。講白一點就是,企業與最大競爭對手之間的獲利差距,若在不做出市場區隔的情況下,Competitive Advantage很難拉開(即Segmentation Analysis,做好市場區隔與產品定位,WTP就會出現),這一面向在我看來就是企業的Marketing基本功夫(Marketing課程將在第2週登場,非常期待),

另一方面,從Value Chain Analysis面向來看,value creation=WTP-COST,檢視差異化的策略行為(Activity Map)若能增加WTP或減少COST,同樣可達到value creation。通常企業先從降低自身成本著手(顧問公司趁機提供企業瘦身專案),從瘦身的概念出發,可發展出降低通路成本(適用於B2B模式,如Dell採取的Direct Sale,直接搶了原來通路的業績,然後將value回饋給消費者)以及降低供應商成本(必須跳出來協助供應商有效運作,如IKEA,TOYOTA模式)這兩種方式。

掌握以上分析工具,以Dell該不該進入印表機市場為主題,進行分組討論。我終於有機會主導分組討論,工作背景終於派上用場,由於我比其他人都容易進入狀況,同組組員一一被我說服(兩天以來的討論,感覺歐洲人都認為他們是思想家與分析家,亞洲的企業結構與歐米有差,通常我們亞洲同學的業界發言都被當成「參考」,根本沒被聽進去),經由Javier解答後,發現我這幾年的工作經驗確實有幫到喔。

但早上的課就是我的死穴,David上了一堂「如果你是伊莉莎白,你會怎麼做?」的組織管理事例研究。故事是說,伊莉莎白是老闆派來的空降部隊,受命於一個短期專案,而且必須跟一個資深男下屬一起合作(男下屬旗管轄重要的調查部隊)。一位空降女上司跟一位高傲的男下屬如何合作呢(哈佛管理評論的事例)?伊莉莎白如何運用權力(她是女上司,而且是老闆的空降愛將)駕馭一個team?我發現同學們對這樣的主題都很感興趣(但我對這種課題無能為力),當主管跟沒當主管的差別顯現出來(連阿拉伯的女同學都非常投入呢)。

David最後將我們分成四組,玩了一個關於考驗部門間互相信任的遊戲(Game Theory的翻版)。遊戲規則很簡單,四個公司的不同部門,各自有權力決定是否要將公司賣掉或投資,每一回合必須在INVEST與SELL之間做出決定(共進行5回合),每一種情況都決定各部門獲得或損失利益,遊戲考驗著你相不相信其他部門人的說法(他部門懷著鬼胎跟你說他想INVEST,你會相信嗎?),最後各部門寫出對自己與他部門的評語(印象)。

David總結說,大家想當那個最賺錢的部門,只是最賺錢的部門往往是大家的眾矢之的,這恰好說明了,大家都想要成功,只是成功的手段不同,運用手段時必須十分注意,免得被掛牌之後就沒辦法翻身了喔。

明天課程是全天性野外教學,著名的impact課程是為實踐team work導入的一套系統,據說會在森林舉行,剛好這幾天天氣都很棒,希望能吸到很多芬多精,讓腦細胞再活絡起來。

2009年4月22日

Day02@INSEAD商學院短期留學



巴黎時間早上八點半鐘,MAP課程正式開張,分成上下午兩堂課,策略分析(Hard Skill)與組織設計(Soft Power),策略分析由昨晚的西班牙老師Javier執掌(濃濃的西班牙式英語),下午則由米國卡內基名師David(相貌具有喜感,長像電影星際大戰的某人物)。兩種風格截然不同,但聽起來都非常緊湊有趣。

策略分析對於我來說比較不陌生,工作是靠這吃飯,就算沒有academic background,工作做久了很容易進入狀況(同學們有時出現的發散發言,我就有點想上台替Javier幫各位同學解答)。其他同學並非consulting background,但他們的實戰經驗豐富,同學們紛紛勇於發言,不吝於分享自身的業界經驗,將Javier的Strategy Framework搞得十分有血肉。

這堂課對我來說,具有非常重要的啟示,我對分析架構比較有興趣,但由於缺乏業界經驗,幾乎沒有我可以發言的地方。畢竟這不是一堂consultant的養成課程,而是企業接班人的訓練課程。午餐時跟我同組的法國女同學就問我,你們公司的supply chain是怎樣?我仔細想一想,我們這一行產業鏈好像沒那麼複雜,我某種程度上就是supplier啊(笑)。

策略分析本週會有兩個例子,分別是歐洲航空業(EU Airline Industry)以及米國戴爾(Dell)電腦,今天的課先介紹EU Airline Industry(令我想起那天在國泰班機上看到香港報紙,國泰航空實施兩萬名員工放無薪假,亞洲航空業情況恐怕也好不到哪去吧),EU Airline Industry策略分析範圍較廣,屬於產業分析的層次,比我我平常熟悉的顧客企業的策略分析又更加複雜。但這個案例有趣的地方在於剖析Airline Industry產業鏈,並且深入探討歐洲航空業整個不賺錢的原因出在value capture。

策略分析從value-based切入,分別探討value creation與value capture這兩個關鍵詞(感覺上是波特競爭分析的變形),以前工作上我們只分析value creation(“size” of the pie),很少觸及value capture(your “share” of the pie,競爭者,供給鏈,通路以及顧客),這倒是給了我一些啟發。關於產業層次的策略分析,如何建立一套完整的Framework,將顧客企業的導入並且分析,看起來很像是consultant會做的事情。今天的課只是一個開幕式,課程結束之前應該還有機會實際演練。

下午的課程比較輕鬆,David談到組織內的informal network(就是我們說的小團體),這堂課利用萊雅集團,法國某銀行的事例研究說明informal network的重要性。David說應該正面看待組織內的權力關係,聰明的老闆應該善用組織內的informal network來幫他做對的事情。很絕的是,以前我們說當某人不受經營者重用了,所以被打入冷凍庫…,但每天只要看公文蓋章,所有東西都只經過某人手裡卻不在此完成,但某人卻因此掌握全公司最重要的資訊流,往往可能成為informal network的狠角色。

根據David的研究,informal network最好是信賴(trusted ties)網絡而非友誼網絡(friendship network)。如何發現公司內部看不見的信賴網絡?方法是深入公司內部與員工實際訪談,讓每個關係的員工自行篩選信賴名單(員工互為名單候選人),繪製一張該公司組織的informal network,便可把關鍵員工(Betweenness/not popularity)挑出來。但這位關鍵員工很可能具有垂簾聽政的特質,可能不要求be promoted,但經營者如何利用並攏絡這名垂簾聽政的慈禧太后(我的疑問)?

這堂課引發同學熱烈舉手發言,有些歐洲同學底下都管七八十個,可謂該公司的中堅幹部,我對於管理下屬這件事情完全沒有概念,因為我從來沒有管過人,所以這堂課我完全沒辦法回饋。

透過David卡內基訓練,給經營層的啟示是,如何在不改變現有組織架構的情況下,善用informal network,然後get things done。(David老先生是道地的米國學院派,他的英文有些地方我實在有聽沒有懂,晚餐時有位在比利時公司擔任財務工作的法國同學向我坦承,David的講課有些地方他也聽得霧煞煞,我當場鬆了一口氣)



關於這裡的食物(圖片)。學校的午餐真是豐富,而且天氣晴朗,餐廳四面都是落地玻璃窗,採光良好,可以邊吃邊欣賞校園風景。

學校餐廳晚上不營業,晚餐必須自行解決。今晚同學們一起到「鎮上」用餐,隨便吃一盤(兩顆像獅子頭的雞肉塊,很軟的馬鈴薯泥,煮熟的綠豆,一杯柳橙汁)就要14歐,楓丹白露雖然是鄉下,物價可也沒比巴黎便宜(還好我在機場買了新東陽辣味牛肉乾可以暫時止飢)。

2009年4月21日

Day01@INSEAD商學院短期留學


星期天清晨抵達巴黎戴高樂機場,出租車從北邊機場到東南邊的楓丹白露校區車程不到一個小時,但要價165歐,巴黎的物價天字一號高,連出租車也是。出租車師傅Xavier是車行最菜的員工,所以被派來星期天接機,這位高帥的法國年輕人說法國人星期天早上都在睡覺,沒人願意早起工作,言下之意是這165歐的高價只是剛剛好而已。

星期天早上完全沒有進入巴黎市區的風景,一路上都是集散倉庫,大巴黎外環鄉村景色真是美麗。如果我住在歐洲,大概每週都會想到鄉下度周末吧。出租車經過一片偌大的森林(真的很大,出租車程約20分鐘)之後才看到校園,出租車在學校宿舍門口停下,按了半天的門鈴,一位印度裔阿伯舍監姍姍來遲,用法語跟我解釋說,職員都還沒上班,他是保全兼舍監,Check In後這位阿伯竟然將一位新加坡同學的名牌遞給我,對法國阿伯來說,英文字拚起來奇怪發音的名牌他也懶得查對就隨便配對。後來索性就把我的名牌換成了Thomas Tseng。

逃去巴黎24小時初體驗,由於第一次邂逅巴黎,興奮感竟克服了時差,非常能夠適應巴黎晚上九點才天黑的生活作息,週一早帶著滿足的心情(據說課程開始後有被操死之虞,優先順序當然是先去巴黎)回到楓丹白露。從昨晚下榻的蒙馬特高地離開,本來想去聖心堂朝拜,但跟陽明山一樣陡呢,只好半途折回,回到楓丹白露必須在巴黎里昂車站(Le Gare de Lyon)換車,這車站感覺就是好萊塢搭起的車站片廠,高度採光性,陽光整個射進車站,巴黎就是巴黎,進城第一眼看到巴黎里昂車站,真的很歐洲也很巴黎。

週日傍晚Welcome Party之前規定於宿舍labby集合,那些在網路上附有照片的同學們一一現身,不愧是商務人士,一見面大家就拚命握手寒喧,各式各樣的英語腔調出籠,從自我介紹到工作領域,每個人來頭都不小,而且他們相信能夠被公司推薦參加此課程,都是公司未來的接班人(我的職業領域跟他們不同,所以完全沒有這種感覺)。

參觀校園之後一群人又晃到了教室,開始正式自我介紹。有三個問題依序回答,姓名(國籍),職稱(工作職責),以及說出在自己CV上沒有出現的兩件事情。回答千奇百怪,不喜歡讀書,喜歡旅行,老婆跟自己不同國籍…。同學組成當中,男女比例懸殊,但學校嚴格限定國籍必須分散(多數具有跨國工作背景,例如像我替日本公司工作的台灣人,或替美國eBay整頓德國與法國市場的奧地利人),歐洲國籍最多,其次是中東,再來才是亞洲。飛到歐洲來上課,第一次當弱勢族群,但期間若能獲得一些歐洲角度所帶來的刺激,未嘗不是一件好事。

課程簡介,只是課表的延伸解釋,leading inside/outside,value creation/capture等抽象說法紛紛出籠,專攻IT技術與Supple Chain Management的班導師Enver(土耳其籍,長得真像達賴喇嘛)說現在可以不需要解釋太多,但保證三週過後一定讓我們銘記在心。

最妙的是晚上的飯局,我們這桌聊到為何要做事例研究?提出來的是一位業界經驗看起來很豐富也很跋扈的卡達籍同學(後來我才知道卡達首都不是杜拜,穆斯林教徒不喝酒,連到法國來都不能喝香檳…),根據這位公司很有錢的穆斯林主管同學說,每個人的領域不同,就某一事業領域的事例研究對他的幫助不大。我跟旁邊的渡邊同學(三菱商社)開始欣賞起這位穆斯林同學與西班牙講師Javier(我還以為他是中西混血呢,原來是巴塞隆納的純種西班牙人)的辯論,稍後穆斯林同學又丟出一個火球,關於woman leading power,在穆斯林國家根本就是空談。言下之意是他認為女人太過感情用事,無法做出正確決策,如果讓給女人管理公司一定會大亂(啼笑皆非)。

這顆火球丟出之後,荷蘭同學與法國同學立刻加入戰局,砲口一致對準穆斯林。但今天晚上我是outsider,開始欣賞起這樣的辯論。還好我們這桌沒有女同學,不然這位穆斯林同學可能會被晚餐的刀叉給分屍。

類似今晚的辯論往後一定還會持續進行。誠如Javier所言,不同國籍的各領域專業人士飛來這裡進行三週的腦力激盪,對於不同文化語言背景的同學,必須先將尊重放在前面,聽別人說完意見之後再提出自己的意見,不同的意見需要交換,商學院的講師充其量只是溝通的協調者,Give & Take之間的受益者,其實是同學們。我跟渡邊同學紛紛點頭稱是。

由於我的職業背景關係,這些同學的專業工作背景與經驗談,都是我的活生生事例研究個案,我擔心自己的英語還不夠好,投機取巧的方式是,先停看聽之後再發言。

2009年4月11日

我的花生誌

香港人將Fashion稱作「花生」,這是我初次邂逅香港時尚雜誌的驚喜。當我讀到一個法國牌agnes b在香港IFC設置亞洲旗艦店並舉行「花生鮮」(Fashion Show)的活動報導,腦海中自動將「時尚雜誌」轉換成「花生誌」。



在東京留學期間,因為窮買不起花生誌,但都會在圖書館過乾癮,用日本語讀花生誌聽起來非常有sense,事實上我是日本國平(貧)民花生擁戴者,日本國設計給平(貧)民的商品在某種程度上已具備不少花生特質(講求細緻與匠人精神),但這些元素卻不怎麼受到日本國花生誌青睞,日本國坊間花生誌更愛將花生搞得over些,像是視覺劇場的遊戲,這些花生誌麻豆若出現在街頭,可能會嚇壞路人吧。但日本國花生誌編排得非常素雅,字型講究,去掉了花生誌的色彩效果,反而是一種深入編排的設計美學。日本國花生誌堅持該國特有的流行元素,對於外國花生元素的包容度就沒那麼高。



相反地,港製花生誌感覺就很中西合璧,充分散發出香港精神。西方的花生元素以中文出現時,香港花生誌通常就是一名花生的靈媒。香港花生誌很少會有亞洲限定的花生,亞洲人看西方的花生,所戴的眼鏡也如萬花筒般,巴黎米蘭東京紐約倫敦互相流通的花生世界。大多數港產花生誌都走厚重風格,甚至有一本花生誌開本更是大得嚇人,平常的手提包裝了此誌就休想再容得下別本。即便如此,我仍喜愛翻閱港產花生誌,在中文的世界裡,港產花生誌的廣告頁最精采也最有想像力,題材與內容與國際接軌,港產花生誌編輯的中文程度甚至不亞於文學誌,翻看港產花生誌其實是一件非常文藝青年的事情。



若提及台製花生誌,我就有點不知所措了。論排版功力比不上日本國花生誌,論內容充實度與資訊多元化不如港製花生誌,台製花生誌大多數都很空洞,與同期的港製花生誌比起來,商品資訊有所落差,廣告頁也不夠精采,難以激起像我這樣挑剔的讀者的想像力。雖然台製花生誌特色不彰,但台製的一些小開本設計生活誌的內容倒是非常有趣,每一個頁面都是一種創意提案的展現,重點是很便宜,一個便當錢就可以換一本,印製精美。設計生活誌一下子就風靡了全台灣,書店與便利店賣到缺貨的這一本更是非常神奇地令我想在每月出刊日就衝去書店買下它。但我實在有點擔心,很炫的刊物能夠存活多久?稀少的廣告頁必須支撐那麼寶貴的創意提案,同時又不能讓讀者覺得了無新意,編輯的腦細胞必須非常強悍。

我最常閱讀花生誌的地點是我家的浴室(浴室照明頗佳)。花生誌當然不是洗澡時閱讀,而是舒服地坐在馬桶上閱讀花生誌,炫麗的廣告頁與花生資訊瞬間在一個隔絕的明亮小空間內形成一個小宇宙。我在我家的浴室與國際接軌。再加上我的工作需要閱讀許多商業類書籍,在家閱讀花生誌顯然是一種想要與工作劃清界線的Off Show。

中文版花生誌太過厚重,帶著花生誌移動是很累人的事情(我是那種連筆電都不肯帶出門的懶人),直到最近我無意中才發現原來米國花生誌可以這麼輕薄,跟別國花生誌比起來,米國花生誌簡直跟iPod一樣炫,很容易可將花生帶出門(但我還在適應英語世界的花生)野餐。某世界知名花生誌米國版幾乎減少使用真人魔豆,魔豆變成了虛擬圖像的人物。

如果花生誌變成移動生活的一部份,確實是一件賞心悅目的事情,中文世界的花生誌為什麼還是潘金蓮的裹腳布呢。